茶的種類與不同的保健作用

包括綠茶,白茶和菊花茶在內的各種茶都富含類黃酮和其它有益健康的化合物。東方人的喝茶習慣已經有數千年歷史,其促進健康和幸福感等保健作用也引起了西方人的注意。后來,他們發現不同茶葉還各自具有獨特的保健功效。

研究發現,有些茶有抗癌,預防心臟病和糖尿病等作用;有些茶在促進減肥和降膽固醇方面功效明顯;還有茶葉的提神效果特別好。此外,茶葉還普遍具有抗菌特性。由于很難找到茶葉的缺點,因此它還被視為咖啡飲料的最佳替代品之一。茶葉的其中一個好處是咖啡因含量低,但類黃酮含量高,不僅對心臟健康有好處,還有很好的抗癌作用。

盡管在茶葉浸泡多長時間最有益,應該喝多少等方面存在爭議,但營養學家認為喝茶都有好處。不過,他們普遍認為自釀茶是比瓶裝茶更健康的選擇,因為熱量和甜味劑少。

綠茶,紅茶和白茶的好處

盡管茶類產品很多,但只有綠茶,紅茶,白茶,普洱茶和烏龍茶被視為是純粹的茶葉。它們都采自茶樹植物–一種原生在中國和印度的灌木,并且包含叫做類黃酮的獨特抗氧化劑。這種叫做表兒茶素(EGCG)的類黃酮能抵御自由基損害,因此有抗癌,預防心臟病和動脈血栓等作用。這些茶都包含咖啡因和茶氨酸,能影響大腦并有提神作用。

經過更多加工處理的茶葉包含的多酚成分通常較少。多酚包括類黃酮。烏龍茶和紅茶經過氧化或發酵處理,因此多酚濃度比綠茶低,但它們的抗氧化能力仍然很高。以下是一些與茶葉保健作用有關的研究結果:

綠茶 — 通過蒸茶樹葉子制成,表兒茶素(EGCG)的含量很高。綠茶的抗氧化特性能抑制膀胱癌,乳腺癌,肺癌,胃癌,胰腺癌和直腸癌細胞生長,并且有防止動脈血栓,促進脂肪燃燒,抵御大腦氧化應激,降低老年癡呆和帕金森氏癥等神經系統疾病風險,預防中風,以及促進膽固醇水平等作用。
紅茶 — 是通過發酵茶樹葉子制成。紅茶的咖啡因含量是所有茶葉中最高的,這也是形成它獨特口味的原因所在。研究發現,紅茶能保護肺,避免因吸煙導致損傷。此外,它還有預防中風作用。
白茶 — 未經過發酵處理。有研究證實白茶的抗癌功效比其它經過較多加工過程的茶葉都強。
烏龍茶 — 在一項動物試驗中發現,烏龍茶包含的抗氧化劑能降低壞膽固醇水平。武夷山烏龍茶還被當做減肥保健品在市場上出售,但它的減肥效果沒有科學依據。
普洱茶 — 是用發酵和陳年茶葉制成。它也屬于紅茶,葉子被壓成餅。基于動物的試驗發現,給予普洱茶的動物體重增加少,并且壞膽固醇水平明顯降低。

草藥茶對健康的好處

草藥茶是用草藥,水果,植物種子或根莖用熱水浸泡制成的。這種茶的抗氧化劑含量比綠茶,白茶,紅茶和烏龍茶低。它們所含的化合物成分取決于選用的植物材料。常見的草藥茶品種包括生姜,人參,銀杏,芙蓉,茉莉,玫瑰,薄荷,洋甘菊和紫錐菊茶等。對這些草藥茶保健功效的研究較少,據說有減肥,預防感冒,安神和促進睡眠等好處。以下是與這些草藥茶有關的研究發現:

甘菊茶 — 它的抗氧化特性能預防糖尿病并發癥(如視力喪失,神經和腎臟損傷),并且有抑制癌細胞生長功效。
紫錐花茶 — 經常用于抵御感冒,但沒有明確的科學依據。
木槿茶 — 一項小型研究發現,每天喝三杯木槿茶能幫助高血壓患者降低血壓。
南非茶(紅茶) — 這種南非草藥經過發酵處理。盡管包含有抗癌特性的類黃酮,但它的藥用價值很有限。

速溶茶的好處

速溶茶包含的真正茶葉較少,但糖或人造甜味劑的含量較高。為了確保健康,應查看標簽上的成分列表。

喝茶有害健康嗎?

大多數茶葉很溫和,但專家提醒大家謹慎使用包含番瀉葉,蘆薈,沙棘,和其它植物性瀉藥的減肥茶。此外,健康機構還提醒大家注意聲稱有止痛和抗癌作用的草藥茶。它們不僅沒有科學依據,還容易導致腸胃問題,肝臟和腎臟損傷,甚至死亡。此外,美國食品和藥物管理局提醒消費者謹慎服用包含紫草、麻黃、柳樹皮、石蠶和半邊蓮等成分的保健品。

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