芳香化酶抑制劑的副作用

芳香化酶抑制劑(Aromatase Inhibitors)是一種能降低體內雌激素水平,抑制芳香酶活性的藥物。雌激素生物合成需要芳香化酶。它幫助腎上腺把雄激素轉換成雌激素,因此而增加體內雌激素水平。芳香化酶抑制劑主要用于治療絕經后女性的乳腺癌。

不過,這種藥對絕經前女性降低雌激素水平沒有作用,因為停經前的雌激素合成主要由卵巢完成。因此,這些藥不用于治療更年期前女性的乳腺和卵巢癌。芳香化酶抑制劑通常被歸為兩大類,即不可逆的甾體抑制劑和非甾體類抑制劑。

芳香化酶抑制劑治療乳腺癌

這些藥能通過抑制雄激素到雌激素的轉換,控制乳房惡性或癌細胞生長。乳房組織的特定細胞包含雌激素受體。雌激素綁定這些受體以刺激乳房組織生長。但患乳腺癌的情況下,在雌激素綁定這些受體時,會導致絕經后女性癌細胞迅速生長。因此有必要控制體內的雌激素水平,以防止癌細胞增殖。

絕經后女性的卵巢停止生產雌激素,但雄激素通過腎上腺和芳香化酶幫助轉變成雌激素。芳香化酶抑制劑能抑制芳香酶活性,防止雌激素生物合成。通常建議在經過手術,化療和放療等初次癌癥治療后使用。有時候,它們還用于治療早期乳腺癌。但醫生通常將這種藥推薦給用它莫昔芬(Tamoxifen)治療2-3年的病人。它莫昔芬是一種治療乳腺癌的常用藥。研究發現,在服用他莫昔芬5年后服用這種藥5年,能明顯降低絕經后女性的乳腺癌復發風險。

芳香化酶抑制劑的危害

用于治療絕經后女性乳腺癌的芳香酶抑制劑主要有三種類型,即阿那曲唑(Anastrozole),阿諾(Aromasin)和弗隆(Femara)。這些藥的副作用通常很輕微。與它莫昔芬的副作用相比,芳香化酶抑制劑的嚴重副作用很罕見。這些藥的其中一個最常見副作用是骨質流失或骨質疏松,會在一段時間后逐漸發展形成。骨質疏松會增加骨折風險。

除此以外,這類藥的其它常見副作用還包括關節疼痛或麻木,以及血膽脂醇增多等。關節痛和麻木癥狀大約影響50%的服藥女性。另一方面,血膽脂醇增多是一種細胞和血漿中膽固醇過多的疾病。這種病由體內雌激素水平降低導致。該病還會增加動脈粥樣硬化風險,動脈壁積聚脂肪使血管變窄。這反過來會增加患心臟病或心血管疾病的風險。除了這些以外,一些女性使用這類藥后,還會經歷潮熱,頭疼,肌肉痛,陰道干燥等不良反應。

考慮到這些藥有副作用,患者應咨詢醫生后再決定是否用藥。這些藥的主要副作用是骨質流失或骨質疏松。因此,服用芳香化酶抑制劑的女性應定期檢查骨礦物質密度。有時候,醫生會推薦增強藥物,以抵消副作用。不過,在停止用藥后,骨質流失通常也會停止。因此,為了避免并發癥,在發現不良反應后應馬上告知醫生。