確實有遺傳的人格特質嗎?

對這個問題的簡單回答是有,但完整解釋要復雜的多。實際上,整個領域涉及的是對個性特質和行為的研究,即所謂的行為遺傳學。該領域的科學家綜合了遺傳學,心理學和民族學以研究不同人口和動物的行為傾向。隨著對人類基因組的奧妙被揭開,這一領域的研究正在迅速擴大。

在探討遺傳對個性的影響時,記住遺傳不是唯一因素很重要。首先,遺傳的人格特質是多基因的,意味著他們涉及多重基因,而不是單獨的遺傳。因此,對這些特質的研究及其復雜,因為科學家仍然沒有徹底弄清楚這些基因是怎樣彼此交互影響的,并且更不知道它們是如何與其它基因相互作用的。此外,環境因素也對個性有重大影響,并且這些影響還與人的基因有一定關聯。

從事遺傳人格特質研究的人嘗試找到大量人口具有的共同個性。這也是人種論重要的原因所在,因為科學家需要確保采集到精確的樣本,以確保結論有效。還有其它一些研究也牽扯在內,并在探索多重遺傳和環境方面持續多年。動物研究已發現了許多顯然是遺傳的個性特質,它們可能是適應唯一環境的特定物種。

在人類方面,也有許多人格特質被識別出來。科學家已注意到心理疾病和酗酒有遺傳性,并且許多家庭在這些疾病方面的發病率異乎尋常的高。人格特質的遺傳往往很微妙。例如,有些家庭會有遺傳反社會行為的傾向。

從倫理上研究遺傳人格特質很困難,因為有很多因素影響一個人的發展。科學家需要依賴對人類環境的操控多方面觀察研究,因此通常被視為不道德。孿生子研究證實了心理學家對遺傳人格特質的研究,因為孿生子在出生后分開生活也會發展成類似的人。例如,一對雙胞胎從未見過面,但可能都決定做消防員,這明確說明基因與個性方面的聯系。