橄欖葉的藥用價值

提到橄欖葉具有的特點是不可避免的,因為它是圣經中最早提到的植物。“鴿子在晚上飛了回來,嘴里叼著橄欖枝。諾亞知道水已經從地球上退去了。”在大洪水之后,我們很長時間沒有聽到關于橄欖葉的事情。在后面的圣經內容里,上帝說這種樹的果實可以作為食物,葉子可以藥用。

在新約的后半部分,有一位天使把橄欖樹看做是一種“生命樹”,它的葉子可以用于治療疾病。如今,由于現代醫藥對這種植物的喜愛,使人們再一次想到圣經所說的“生命之樹”。

古埃及人可能是最早將橄欖葉實際應用的人。他們把它視為一種強大力量的象征,出于這一信念,制成橄欖油,并用其將死去的國王做成木乃伊。后來,人們發現橄欖葉對活人更有用處。歷史記載,它是當時治療發燒非常流行的藥方。

第一次提到橄欖葉可以治療發燒和瘧疾的歷史記載被發現于150年前。1854年,醫藥期刊的一份報告列出了下列簡單的愈合食譜:“將一把橄欖葉放入一夸脫水中煮沸,直到水下降到原來的一半。每間隔3-4小時喝一杯這種汁液,直到發燒治愈。”作者說他在1843年發現了這個配方,并且成功的用于實踐。作者相信在橄欖葉中含有一種特殊物質是其具有治療作用的關鍵因素。

10年以后,科學家從橄欖葉中分離出了一種叫做橄欖苦苷的物質。人們發現它是促進橄欖樹健康,抵御昆蟲和細菌化合物中的一種成分。從技術角度看,橄欖苦苷是一種環烯醚萜苷,是植物化合物的一種結構。它存在于橄欖油和整個橄欖樹中。

1962年,一位意大利科學家報告說,橄欖苦苷可以降低動物血壓。這誘發了一場對橄欖葉研究的熱情。歐洲科學家證明了這一有趣發現。此外,他們還發現它可以增加動脈血管血流量,減輕心律失常,防止腸道肌肉痙攣。幾乎在同一時間,荷蘭科學家確定了橄欖苦苷中的活性成分(elenolicacid)具有抗菌作用。

到20世紀60年代末,一家美國制藥公司的科學家厄普約翰經過研究發現,“elenolic acid”還可以抑制病毒。事實上,這種物質現在已經被作為治療病毒與普通感冒藥物的重要成分。這一化合物可以在低濃度下產生極佳效果,而且沒有副作用。這意味著即使是采取高劑量也不會存在毒素。

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