什么是轉基因植物?

轉基因植物是經過遺傳改良進天然物種不具有基因序列的植物。這些基因序列來自不同的物種,并通過引入改變植物的一些基本特性。農作物是最經常實施轉基因工程的植物,能通過引入新遺傳材料提高產量和品質。

其中一些能培育進這些轉基因植物的優良品質包括抗病蟲害,提高產量,更高品質的水果、蔬菜或花卉,以及天氣條件耐受性增加等。在發明人工插入新遺傳材料之前,植物只是簡單的在同一物種中找出最好的種子加以培育以期獲得更高產量和品質。而轉基因能讓這一過程變的更有效。

首先要做的是確定需要替代的基因。DNA的每一個部分都管轄不同的植物部位。遺傳專家必須確定用哪些基因控制每一個特定過程,并確定要被替代的植物部分。

在本土環境中,植物通過授粉過程獲得新遺傳材料。轉基因植物可以通過多種方式在這一過程中人工插入新信息。例如,基因槍是一個把新DNA通過細胞壁直接注射進植物細胞的新技術。這種方法在單子葉植物植入過程中很受歡迎。

在創造轉基因雙子葉植物時,農桿菌介導法最成功。該過程把基于土壤的農桿菌當做載體。在注入新的DNA后,細菌被導入植物根莖附近的土壤。這種獨特的菌株會侵入植物并用植物自己的細胞再生,然后引入新的遺傳品系。

成功創造一組轉基因植物取決于植物把新遺傳序列傳給下一代的能力等因素。在基因成功引入后,生物學家還要繼續研究新植物以確定新遺傳材料不會引起未知的并發癥。

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