什么是抗毒素?

抗毒素是一種能抵消特定有毒物質(由生物體產生)的抗體。與之對應的是,抗毒素也產生于包括植物,動物和人類在內的生物體。抗毒體的活性與用于刺激有機體免疫系統產生抗毒反應的物質很相似。

天然抗毒素被用于抵消某些動物或昆蟲叮咬的毒性,如毒蛇或蜘蛛等。然而,抗毒素也能有效抵御肉毒桿菌和白喉棒狀桿菌等細菌和其它微生物的毒性,這些細菌會導致肉毒中毒和白喉等疾病。此外,抗毒素的應用不僅僅限于事后治療,它還被當做健康生物體的疾病預防措施使用。

在牛羊等牲畜飼養過程中經常使用抗毒素預防疾病。這種做法最常用于沒有事先注射疫苗或找不到免疫記錄的動物。畜牧業最常用的抗體是破傷風抗毒素,其目的是防止傷口接觸土壤遭受感染。然而,人們較少使用抗毒素,并且這種做法也充滿潛在風險。

人們因此對抗毒素對人類的好處產生疑問,尤其是被毒素感染的人。幸運的是,自然不僅讓生物體有能力自己產生抗毒素,還允許通過注射相互傳輸。宿體選擇通常是馬,在注射的有毒物質逐漸增加時馬能產生適當的抗體,并可以提供給人類被動抵御入侵毒素。

然而這一過程需要謹慎,因為在把馬的抗體蛋白傳輸給人時有可能涉及叫做血清病的疾病,這也叫做免疫復合物疾病。惡心,關節痛,淋巴結腫脹和注射點紅腫等癥狀通常持續1-3周。這種情況發生在抗體蛋白和毒素抗體相互綁定形成免疫混合物,并積聚在血流和器官而誘發炎癥反應時。然而,除非存在免疫缺陷,否則人體會在很短的時間內攻擊和消除這些沉積物并確保完全恢復。