什么是天然食品?

天然食品這個術語有不同含義,在大多數國家并沒有經過官方定義。盡管許多食品包裝上貼有“全天然”標簽,但在不同國家和地區有不同的意義。例如,在美國就沒有對食品標簽“天然”的法律定義,也正是這一原因,食品和藥物管理局并不鼓勵制造商使用這個詞匯。而在英國,食品標準機構雖然提供了天然食品的建議標準,但并沒有強制要求。很多消費者錯誤的認為天然食品總是有機的,但事實并非如此。天然只是意味著沒有經過加工處理或程度很小的食品。

不同于天然食品標簽的是,標注為有機認證的食品必須遵照嚴格的質量標準。很多國家的政府機構嚴格控制有機食品生長和加工過程,確保沒有或只使用少量殺蟲劑和化學品。針對有機食品的研究發現,它們的維生素和礦物質含量平均高出20-30%,如,維生素C,鐵和鎂等。

完整食品有時也叫做天然食品。這類食品也以未加工食品形式在市場上銷售。防腐劑,甜味劑和鹽都是生產完整食品必須避免的。美國食品和藥物管理局在2006年對全谷物頒布了官方定義。根據這項標準,全谷物必須保持胚芽,胚乳和麩皮三種主要成分。盡管有些類似,但有機和完整食品是不能互換的兩個概念。

天然食品的最基本類型是生食。如果采用生食飲食,只能消費完整食物,任何食物都不能經過超過一定溫度的烹飪處理。生食者聲稱過度加熱會摧毀酶和食物營養價值,甚至給人體帶來毒素。以生食為生的人宣稱這有助于增加能量和促進整體健康。但反對者認為完全吃生食有可能導致食物中毒和維生素缺乏癥。尤其是生食中的維生素B12,鐵,鈣,蛋白質和鋅難以被人體有效吸收利用。

尋找生食的人大多數是為了健康或環保。但由于沒有官方定義,消費者只能依據個人經驗做出判斷。