什么是外肽酶?

在消化系統中,有很多不同的酶幫助分解食物分子。每一種酶都扮演不同的角色,有些只是在特定條件下針對特定器官。大部分消化過程是在小腸內通過不同酶的幫助完成的。例如,蛋白質消化就是一個復雜過程,涉及不同器官和不同的酶組。外肽酶(也稱為肽鏈端解酶)就是在完整蛋白質消化過程中涉及的一個酶組。

蛋白質分子的消化很特別,因為酶只涉及分解肽鏈中氨基酸旁邊的鍵。當肽鍵形成后,它總是位于一個氨基酸的氨基末端和另一個羧基末端之間。當氨基酸序列提供給一個特定肽鏈(或蛋白質)時,通常按照氨基末端,氮端N端,到最后有一個自由羧基(或羧端C端)的順序讀取。最初,盡管蛋白質被分解,但只有少量氨基酸產生。

蛋白質是大分子,因此它們的消化需要幾個步驟。它從三種內肽酶之一的胃蛋白酶開始。一旦蛋白質被部分消化,就會從胃部送到小腸,由另外兩種內肽酶(胰蛋白酶和胰凝乳蛋白酶)繼續分解這些蛋白質。這三種酶拆分這些構成蛋白質的不同長肽鏈。“內肽酶”這個名字也是因為能夠拆分蛋白質內的鍵而得。

要完成消化過程,并從蛋白質鏈產生單個氨基酸還需要一個外肽酶。每一個外肽酶拆分氨基酸末端與肽鏈其他部分之間的鍵。有幾種不同的外肽酶,每一種都具有高度特殊的活動模式。在什么地方氨基酸結合到肽鏈其他部分,以及哪種氨基酸參與結合在決定哪種外肽酶拆分鍵方面扮演了重要角色。

羧肽酶是一種拆分羧端C端倒數第二和最后氨基酸之間關系的外肽酶。另一種外肽酶-氨基肽酶(一種二肽酶)僅負責拆分甘氨酸和亮氨酸之間的鍵。另一種二肽酶則用于分解兩個甘氨酸之間的鏈接。

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