什么是四氫大麻酚?

四氫大麻酚(THC)是一種可以在大麻植物中發現的化合物,可以通過攝入或注射使用。四氫大麻酚綁定到大腦叫做大麻素受體的特定受體上,劑量低的情況下,它有緩解疼痛,刺激食欲,降低惡心感的作用。高劑量使用時會產生與大麻有關的“high”幸福感,在認知,空間,以及疲勞感方面發生變化。

實驗室生產出來的四氫大麻酚形式適合用于大麻受到法律禁止的國家。“屈大麻酚”(Marinol) 處方藥含有實驗室產生的四氫大麻酚,常用于治療嘔吐等疾病反應,緩解化療造成的副作用,以及艾滋病破壞性影響等。科學家研究還調查了四氫大麻酚對減輕圖雷特綜合癥抽搐癥狀的作用,初步結果顯示四氫大麻酚或屈大麻酚在這方面可能存在好處。

值得注意的是,一些服用屈大麻酚和使用更天然形式THC的人感覺采自大麻的四氫大麻酚比屈大麻酚效力更顯著。由于對很多人的疾病有好處,THC在美國的使用量增長已經成為一個社會問題。藥物方面的爭論使大麻在美國的使用受到法律禁止,即使少數可以使用的州或市也只能針對特定疾病獲得有限的數量。不過仍然有很多人冒犯法律使用四氫大麻酚,因為他們感覺這種藥物比屈大麻酚的療效更好。

與這種藥物有關的負面聯想使很多醫生反對使用四氫大麻酚。醫生指出,如果法律允許隨意使用這種藥物,可能會比大麻帶來的災難性影響更大。一些研究人員最近發現THC可能具有緩解一些極端嚴重疾病的功效。針對小鼠的試驗發現它可以減少腫瘤生長。2006年進行的一項研究報告還聲稱四氫大麻酚可以減少大腦中形成斑塊,延遲或減少老年癡呆癥的嚴重程度。此外的研究還指出THC能夠緩解多發性硬化癥患者的疼痛痙攣,并可能有助于控制帕金森氏癥癥狀。

盡管可以上癮,但大麻不被認為是高度致癮藥物,并且使用大麻會破壞腦功能的論點也受到質疑。對經常使用大麻者的對照研究發現,他們與不使用者的磁共振成像掃描結果只有很少的差別。一些大麻倡導組織和醫學研究人員繼續鼓勵人們采用從大麻提取的四氫大麻酚。在美國,這些團體能否使大麻類藥物成功合法化,還有待觀察。