什么是兒茶酚胺?

兒茶酚胺(Catecholamines)是一種在人體內由酪氨酸合成的水溶性化合物。它們被歸類為腎上腺激素,因此會產生并釋放進血液,負責腎上腺髓質的節前交感神經刺激。這一活動發生在因感情創傷,體力消耗,疼痛或興奮等誘因造成壓力時。然而,兒茶酚胺也可以由低血糖誘發。產生的主導激素是多巴胺,去甲腎上腺素和腎上腺素。

毫無疑問,伴隨兒茶酚胺釋放會有一些特定的生物反應。雖然多巴胺是能促進精神愉悅感的“好感覺”激素的其中一種,但去甲腎上腺素和腎上腺素會產生完全不同的體驗,因為它們作用于中樞神經系統,并會增加心跳率和血壓。實際上,這些類型的兒茶酚胺負責誘發抵御或逃跑反應。但有意思的是,去甲腎上腺素和腎上腺素都是由生成多巴胺造成的副產物合成。

血液循環中的兒茶酚胺水平異常升高可能是中毒和患病的跡象。例如,水平過高就可能是缺乏單胺氧化酶A的結果,這是能在釋放幾分鐘內自然降低這些激素水平的因子。兒茶酚胺水平高還可能與神經節細胞瘤和成神經細胞瘤等多種罕見疾病有關。影響腎上腺的A嗜鉻細胞會導致叫做嗜鉻細胞瘤的高血壓疾病。此外,很多藥物也會增加兒茶酚胺分泌,如硝酸甘油,左旋多巴,四環素,鋰,胰島素和咖啡因等。

如果懷疑患了與腎上腺激素相關的疾病,可以通過血檢和尿檢驗證,其中以尿檢結果更為精確。兒茶酚胺的量度值用ng/100 mL表示。盡管正常值因人而異,但通常將去甲腎上腺素的60 ng/100mL和腎上腺素的20 ng/100 mL視為正常水平。

醫生一般會建議病人在體檢之前避免情緒波動或身體壓力,否則會影響兒茶酚胺的分泌。在檢查前幾天還應避免包括含咖啡因飲料,柑橘類水果,香蕉,巧克力和香子蘭在內的特定食物,因為它們都會升高兒茶酚胺水平。然而,沒有醫生同意,病人不要停止用藥,甚至包括會導致這些腎上腺素分泌增加的藥物。

如果發現兒茶酚胺水平過高,應采取治療措施,如使用α受體阻滯劑和β受體阻滯劑等對抗藥等。