脂肪的作用與重要性

脂肪是由飽和及不飽和兩種脂肪酸組成,是一個主要食品組成部分。脂肪是能量的濃縮來源,并可以作為人體能量的儲存形式,它每克供應9卡路里熱量。固體脂肪通常來源于動物,主要由黃油和豬油等飽和脂肪酸組成。人造黃油是通過液體植物油“加氫”固化形成。葵花籽油,紅花油和玉米油等液體植物油主要由多不飽和omega-6脂肪酸組成,但棕櫚油和椰子油大部分由飽和脂肪酸組成。

魚油也是多不飽和脂肪酸,但含有Omega-3脂肪酸和其他有利成分,可以降低膽固醇水平和心臟病發病率。橄欖油和鱷梨油是單不飽和脂肪油。它們更穩定,但比多重不飽和脂肪酸更容易氧化和腐臭。無論是油,豬油,膽固醇或甘油三酸脂,脂肪酸的結構類型決定了它們的脂肪類型。不同脂肪有著不同作用。

脂肪對人體很重要,它們能夠利用脂溶性維生素A, E, O和K。脂肪是唯一可以刺激苦膽活性的物質,否則會形成膽結石。此外,產生性活動必不可少的激素也需要它。其他類型的脂肪用來隔離神經,確保神經系統健康。另外,脂肪也是皮膚保健和美容必不可少的。

大多數不飽和脂肪酸可以在體內產生,但被稱為“必需脂肪酸”的亞油酸,亞麻酸和花生四烯酸(維生素K)例外,它們都由食物提供。身體每一個細胞,組織,腺體和器官的功能都需要脂肪酸。它們保持健康柔軟皮膚,產生前列腺素類化合物,減少血液凝結,降低高血壓,預防心臟病發作和中風。

脂肪酸也形成紅血細胞,并促進免疫系統預防疾病,它們也對大腦功能非常重要,因為大腦的一半是由脂肪組成。日常攝入脂肪要節制,應以新鮮蔬菜和海鮮油為主,這對預防心臟病和癌癥有好處。

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