壓力與神經系統的關系

在身體有壓力時,會在神經系統和內分泌系統(調節荷爾蒙)之間誘發一系列復雜互動反應。神經系統感知和解釋事情,如果覺察到壓力,內分泌系統就會得到報警并激活交感神經系統。荷爾蒙傳遞的化學信號最初是由叫做下丘腦的大腦結構發起。通過使用神經系統的電子信號,下丘腦利用內分泌誘發釋放荷爾蒙。心跳率,呼吸,消化和其它代謝過程都受荷爾蒙,壓力和神經系統之間的復雜互動反應影響。

由大腦和脊髓構成的中樞神經系統,通過神經元迅速傳遞和接收電子信號。來自周圍神經系統的信號被傳輸到大腦進行解釋。大腦通過發送誘發肌肉活動的電子信息做出反應。除了控制活動以外,大腦還感知情緒,心理或生理壓力,并給內分泌系統發送適當釋放荷爾蒙應對緊急情況的信號。神經系統應對壓力的正常功能是保護人體免受傷害,但慢性壓力會破壞這一系統。

要應對壓力,需要交感神經系統激活抵御反應,這會誘發腎上腺素大量釋放,增加心跳和呼吸率,并升高血壓和延緩消化。這是身體在遇到危機時的迅速反應。中斷壓力和神經系統的聯系會導致問題。壓力過大時有可能發生焦慮,失眠和心臟受損。慢性壓力會阻止副交感神經系統恢復平衡和放松狀態。

壓力導致內分泌系統釋放荷爾蒙,并迅速給全身帶來影響。免疫系統被壓制,人體組織的康復速度減緩,以及交感神經系統激活都能增加身體的壓力感覺。還會形成包括焦慮和抑郁在內的情緒問題。消化功能受損,并有可能出現與壓力有關的疾病,如慢性消化不良或腸易激綜合征等。醫學專家建議人們學習如何應對壓力,幫助控制與慢性壓力和神經系統反應有關的潛在問題。