什么是龍葵素(茄堿)?

龍葵素也叫做茄堿,是一種可以在茄科植物中找到的生物堿毒素,如茄子,土豆,西紅柿和顛茄等。這些毒素是植物自然抵御機制的組成部分,并且專門設計用于讓有可能吃它們的動物對失去興趣。包括人類在內的大多數動物都有過中毒教訓,因此學會了遠離茄科植物。葉子,根莖,花朵和果實都不同程度的包含一些龍葵素。

這種毒素對神經系統和腸胃有影響。如果攝入的數量足夠多,會導致惡心,痙攣,嘔吐和腹瀉,以及意識模糊,頭暈,走路困難和語言含糊等癥狀。最終,身體會因為毒素超負荷而造成器官衰竭,最終死亡或嚴重損傷。龍葵素在通過身體時影響細胞線粒體。

人類吃的食物包括許多茄科植物。茄子,土豆和西紅柿中的茄堿水平通常較低,不足以導致健康問題。然而,有些環境會造成龍葵素水平升高。例如,未成熟的西紅柿,以及受損或暴露于陽光下的土豆中包含的這種毒素較高,因為這些植物在遭遇威脅時會做出分泌更多茄堿的自然反應。此外,土豆和西紅柿的幼芽也含有更多毒素。

龍葵素是熱穩定的毒素,但最終會在更高溫度分解。例如,超過76攝氏度的深度油炸能降低龍葵素毒性風險,但烘烤或微波加熱沒有效果,并且煮開也不起作用,因為毒素會滲透進水中。擔心中毒的人可以避免吃未熟的西紅柿和土豆(剛開始轉綠),因為綠色說明土豆接觸過陽光。雖然綠色本身無害,但意味著土豆已能進行需要陽光的光合作用。

在過去,茄堿曾經被用于治療癲癇和哮喘。現在這種做法已不常見,因為有更安全和有效的方法治療這些疾病。龍葵素也有殺菌和殺蟲作用,但提取和加工這種毒素很耗費時間,因此這種物質很少用于這些目的。阿托品是另一種可以在茄科植物中找到的化合物,是一種廣泛用于醫療用途的生物堿毒素。