什么是蝦青素?

蝦青素是一組自然產生的類胡蘿卜素色素。類胡蘿卜素又是一種可以在植物,藻類和光合細菌中找到的天然脂溶性色素。類胡蘿卜素在光合作用中發揮著重要作用。它們負責花,葉子和果實,以及一些鳥類,魚類和甲殼類動物產生紅,橙,黃等各種不同顏色。你熟悉的紅辣椒、西紅柿和胡蘿卜都是包含類胡蘿卜素的典型例子。

類胡蘿卜素對人類身體機能非常重要。其中最重要的是,它們可以作為卓越的生物抗氧化劑保護細胞和組織免受自由基的破壞性影響。此外,類胡蘿卜素對維生素A的活動也很重要。例如,維生素A缺乏癥是發展中國家導致兒童死亡的一個重要原因。維生素A可以由身體內某些類胡蘿卜素產生,如β-胡蘿卜素。胡蘿卜、菠菜、桃、杏和甘薯都含有β-胡蘿卜素。

蝦青素是一種最常見于海洋和水產動物的紅色類胡蘿卜素,它可以在鮭魚、虹鱒魚、龍蝦、蝦等食物身上找到。然而,鮭魚和鱒魚像其他動物一樣不能自身合成蝦青素,它們必須通過攝入含類胡蘿卜素的微藻等浮游生物獲得。

蝦青素分子從化學角度看很類似β-胡蘿卜素分子。然而,就是這些細微的不同造成它們在化學性質上的具大差異。研究已經證明,蝦青素分子具有較高的抗氧化特性。

蝦青素的作用包括作為抗氧化劑清除自由基,防止脂質過氧化反應和低密度脂蛋白氧化,細胞膜、細胞和組織氧化損傷。根據維基百科什么是蝦青素的定義,蝦青素比β-胡蘿卜素的抗氧化能力高10倍,是維生素E的100-500倍。許多實驗室研究也表明蝦青素比葉黃素,番茄紅素和生育三烯酚的抗氧化性能強。

對于人類,蝦青素的主要作用是作為營養補品。研究發現,由于蝦青素的強效抗氧化活性,可能有利于心血管、免疫系統、炎癥和神經退行性疾病的治療和預防。

維基百科還指出,研究支持蝦青素保護人體組織免受氧化損傷的假設。它也可以越過血腦屏障,到達眼睛,大腦和中樞神經系統,并減輕氧化應激防止疾病。作為一種保健滋補品,蝦青素已開始變得非常流行!

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