什么是膳食纖維?

在這里我不想用一大堆生僻的專業術語來解釋膳食纖維這個概念,因為對于非專業人士來說,那些都太深奧了,所以我想用一些最簡單的生活語言來介紹它。

其實說到植物性纖維或粗纖維,很多人并不陌生,我們每天吃的新鮮水果和蔬菜里都有。以前,營養學家并不把纖維這種物質歸入營養素,但后來經過不斷地研究發現,這種看起來像是“廢物”的東西,卻直接地保護著腸胃,間接地維護著健康。原來,這些無法被我們消化,最終會排出體外的植物性纖維都是寶貝,它就是后來被命名為“膳食纖維”的重要營養素。

在這里為什么一定要標明是植物性纖維呢?因為還有一種被稱為“功能性纖維”的纖維,它是以人工合成或生物科技方式萃取的不消化性多糖或寡糖,作為食物之外的補充,也有相似的保健功效,所以要加以區分。植物性膳食纖維分為以下兩種:

不溶性纖維(insoluble fiber)

它是植物中無法溶于水,也不易被大腸中的細菌分解的纖維。在小麥麩、米糠、玉米谷皮以及全谷類、核果類、豆類、亞麻、竹筍、蔬菜等的硬質部分含有這種纖維。有效保健成分是纖維素、半纖維素、木質素。它們能維持健康的消化道機能,預防便秘及憩室病(不是‘痔瘡’),降低發生大腸直腸癌的幾率。

可溶性纖維(soluble fiber)

它是植物中溶于水或遇到水會膨脹,且會被大腸中的細菌分解的纖維。在燕麥、大麥、裸麥、洋車前子種籽、豆類、蘋果肉、柑橘果肉、木耳、愛玉子(也叫玉枳、枳仔、草枳仔)、海藻等食物中含有此纖維。有效保健成分是果膠、洋菜膠、阿拉伯膠、關華豆膠。它們具有增加糞便含水量、預防便秘、降低血中膽固醇濃度、減少心血管疾病和膽結石發生率、控制血糖波動的保健功效。