什么是維生素D3(膽鈣化醇)?

維生素D3也叫做膽鈣化醇或膽骨化醇,是一種維生素D形式。皮膚在暴露于陽光后可以合成它。這種維生素D形式還被作為一種營養添加到很多食品中,或當做藥物給維生素水平低的人服用。盡管被稱為維生素,但嚴格意義上,維生素D3是一種開環甾類荷爾蒙,結構和睪丸激素和膽固醇很類似。

在對人體的重要性方面,維生素是無與倫比的。這種維生素叫做骨化三醇的代謝物已知與人體基因組中20000種基因的大約2000種產生交互作用。維生素D缺乏和很多類型癌癥,高血壓,2型糖尿病,中風和心臟病等嚴重疾病有相互關系。

暴露于太陽紫外線B光時,維生素D3就從一種叫做7-脫氫膽固醇的初期分子形成。在肝臟里,維生素D3被代謝成骨化二醇,在腎臟進一步改良后變成骨化三醇。7-脫氫膽固醇轉換成骨化三醇需要經過多種代謝參與。例如,骨化二醇在腎臟轉換成骨化三醇是由副甲狀腺分泌的副甲狀腺激素調節。

除了營養食品以外,維生素D還可以從少數食物獲得。含維生素D豐富的天然食品來源有魚油,鮭魚,鯰魚,金槍魚,雞蛋,牛肉肝臟等。對于不能獲得每日維生素D最低攝入量的人,醫生還建議采用強化型食品。根據不同的年齡和身體情況,每日建議攝入量是200-600國際單位。

維生素D3或其他形式維生素D過量或過少都會導致產生疾病。維生素D缺乏癥可以造成兒童發展成軟骨病。這是一種大腿等長骨畸形的疾病。

在牛奶經過維生素D強化的國家,這種疾病很罕見。維生素D缺乏癥還是導致骨質疏松癥的一個重要原因之一。此外,它還與高血壓,自身免疫性疾病和多種類型癌癥有關。

維生素D過多叫做維生素過多癥,癥狀包括惡心,嘔吐,便秘,食欲不振,口渴,脫水,疲勞和緊張等。嚴重中毒情況下還會造成腎臟衰竭和血鈣高引起的心臟疾病。不過可以通過低鈣飲食和類固醇療法有效治療這種中毒。但日常飲食變化或使用營養補充劑造成的維生素D中毒及其罕見。