什么是甜菊糖?

甜菊糖(Stevia)是一種從植物葉子和其他部分萃取獲得的甜味劑。南美人自古就有種植和使用甜菊的習慣,并在18世紀蔓延到世界其他地方。

在20世紀初,甜菊糖在許多市場已變得非常流行。但在之后也針對它的利弊伴隨著激烈的口水戰。一些人認為這種提取物是一種糖的全天然替代品,而其他一些人則對它是否健康表示擔憂,并建議做更深入調查。

甜菊是一種主要生長在巴拉圭和巴西等國家的常年生灌木植物。當地居民發現其葉子是甜的以后,開始用它們制作茶葉和其他食物。后來,歐洲人在探索本地美洲人吃的食物時,把甜菊引進到了其他國家。

1930年,法國化學家分離出了甜菊苷,這是這種葉子負責產生甜味的化合物。從葉子高度精煉分離出來的這種化合物有時還單獨作為一種產品銷售。其他情況下,甜菊葉經過粉碎或蒸餾獲得具有高濃度甜味的粉末或糖漿。

甜菊糖比大多數其他糖甜,這意味著只需少量使用就能滿足需要。身體處理甜菊糖的速度很慢,因此能夠大大降低高糖風險。此外,甜菊糖基本上沒有熱量,因此深受減肥者歡迎。研究還認為它對糖尿病患者也很安全,但糖尿病人應該首先咨詢醫生,避免這種添加劑影響血糖水平。

盡管甜菊看起來像是一種神奇草藥,但一些科學研究也提出了不同觀點。有些人認為它是一種誘導有機體突變的物質,因此有導致癌癥的潛在風險。甜菊糖還與生殖障礙有一定聯系。因此,還需要對這種化合物做更進一步深入研究。但支持者認為,這些研究只不過是蔗糖生產商阻止替代糖進入市場的努力而已,并指出甜菊在南美和亞洲國家被廣泛使用,并沒有發現它存在負面影響。總之,這些爭論也意味著需要對這種物質做更多研究。

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