什么是熱塑性塑料?

熱塑性塑料是一種由聚合樹脂制成的塑料類型,可以在加熱時變成均質液體,遇冷時變硬。但在冷凍狀態下,熱塑性塑料會變成容易破碎,類似玻璃的物質。正是基于這些可逆特性賦予它這個名稱。由于能反復加熱和再塑形,因此熱塑性塑料是可以循環再利用的材料。

熱塑性塑料有多種類型,它們在結構和密度方面各有差異,其中比較常見的是聚氨酯,聚丙烯,聚碳酸酯和丙烯酸等。賽璐珞被認為是最早出現的熱塑性塑料,從19世紀中期開始生產,在該領域占統治地位長達一百多年。在其生產高峰期,還曾經作為象牙的替代品。至今,它還用于生產吉他配件。

有時候,人們會把熱塑性塑料與熱固性塑料混淆。盡管聽起來有些相似,但它們具有不同特性。在熱塑性塑料可以在加熱時變成液態,遇冷時變硬時,熱固性塑料會在加熱后產生化學變化。但有趣的是,熱固性塑料在冷卻時比熱塑性塑料更經久耐用。

熱塑性塑料與人造橡膠也是不同的。雖然許多熱塑性塑料能拉伸到一定程度,但它們都有抵制傾向,并會保持在拉伸形狀。而人造橡膠則可以收縮會原來形狀。不過,添加可塑劑可以生產出更有彈性的熱塑性塑料,這也是它經常用于注塑成型和擠出的原因所在。

可塑劑能降低材料玻璃轉變溫度(Tg),這是一個遇冷變脆和加熱軟化的點。不同類型的熱塑性塑料Tg各有差異,并受其結晶化結構支配。然而,Tg也可以通過在熱塑性塑料中添加聚苯乙烯等共聚物加以調整。由于可塑劑的使用,一些模塑熱塑性塑料部件也可以經受寒冷天氣考驗。

熱塑性塑料已經有很長時間的使用歷史,并且已成為日常生活的重要組成部分。例如,丙烯腈丁二烯苯乙烯就是生產運動器材,玩具和機動車配件的熱塑性塑料類型之一。聚乙烯也是一種常見熱塑性塑料,經常用于生產洗發水瓶子,塑料雜物箱,甚至防彈背心。

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