什么是棕櫚酸?

棕櫚酸(Palmitic Acid)是一種可以在植物和動物中發現的飽和脂肪酸類型。正如其名的含義,它在棕櫚油和棕櫚仁油中的含量最大。此外,還可以在黃油,奶酪和牛奶中發現這種物質。

棕櫚酸是不溶于水的白色結晶物質,可以在63.1度融化。它是在脂肪生成過程中首先被產生的脂肪酸。在這一過程中,葡萄糖被轉變成脂肪酸,然后與甘油反應產生甘油三酯。

1840年法國化學家首先在皂化棕櫚油中發現了棕櫚酸,這種酸在當時主要用于生成蠟燭。二戰時,棕櫚酸開始用于制造凝固汽油彈,是環烷酸鋁與棕櫚酸鋁的混合物。凝固汽油作為增稠劑使用,添加到汽油和其他可燃性液體中。這可以讓其長時間燃燒。

棕櫚酸的攝取受到世界衛生組織(WHO)的批評,因為有導致心血管疾病風險增加的潛在危害。這一點概括在WHO的飲食和慢性疾病預防報告中。但這些發現是存在爭議的,因為沒有其他研究證實這一結果。

棕櫚酸的使用還引起了其他一些健康關注。一些研究發現給大鼠喂食富含棕櫚酸的飲食會導致胰島素水平提高。但批評者認為,這只是人體嘗試平衡血糖水平過程的一部分。

棕櫚酸的另一個用途是治療精神分裂癥。帕潘立酮棕櫚酸酯是一種抗精神病藥物,國外的市場銷售名稱是“INVEGA Sustenna?”。它直接注射進病人肌肉,棕櫚酸的功能是作為藥物攜帶者。由于棕櫚酸鹽具有的油性特點,這種藥物在系統中融化需要較長時間,因此可以延長效力。