什么是放射治療?有什么副作用和好處?

放射治療有兩種類型。第一種叫做外部放療,使用的是類似X光的設備。另一種是內部放療,把放射性顆粒注射進前列腺(也稱為播種療法)。這兩種方式有同樣的前列腺癌治療效果。

外部放療通常需要10分鐘時間,但每周要做5天,并持續6-8周。很多人感覺這種療法有些耗費時間,然而它的好處是不需要麻醉,并且副作用比顆粒注射療法溫和的多。不過播種療法能夠一次完成,需要麻醉幾分鐘時間,并可以在治療后馬上回家,但不舒服的感覺更明顯。

過去的研究顯示,大約一半以上接受放射性治療的病人會在5年內變得陽痿。但新放療形式可能存在不同結果。一些人會在治療周期結束后感覺非常疲勞。大約有15%到30%的男性會在治療后引起撒尿灼痛,尿血,尿頻,直腸出血,直腸不舒服或惡心等短期副作用。勃起功能失調也是一種常見副作用,并且會隨著時間推移變得更糟。但其他更嚴重問題較為罕見。

然而,放射治療存在一定程度不確定性。由于前列腺和淋巴結不能取出,醫生無法告知腫瘤的具體尺寸。而且數年以后還有可能復發。

采用放射治療后10年的治愈率和復發率幾乎一樣。采用放療的好處是可以避免手術風險,不會出血,不用住院,恢復快,并且在治療期間能夠正常活動。放射療法導致失禁的情況很罕見。但外科手術治療通常有更高的治愈率。