什么是拜火教?

拜火教(Zoroastrianism)也叫做索羅亞斯德教,襖教或明教,是一種源起于古代波斯,由哲學家查拉圖斯特拉開始的宗教信仰。如今,拜火教大約有15萬名追隨者,主要居住在印度和伊朗。與其它神論宗教一樣,拜火教也聲稱神是唯一的創造者。

查拉圖斯特拉四處傳教,講解造物主阿胡瑪茲達(Ahura Mazda)為善界的最高神。但由于當時在波斯信仰多神論,查拉圖斯特拉最終被當權者定罪并處死。

拜火教認為每個人的心中有兩種對立的能量。正能量叫做斯芬特瑪依紐(Spenta Mainyu),讓人產生善良;負能量安哥拉曼紐(Angra Mainyu),不僅讓人產生邪惡,還阻礙世界變得美好。查拉圖斯特拉告誡人們,雖然能自由選擇這兩種能量,但所有人要對自己的行為負責。

拜火教的追隨者相信自己能通過行動變得完美。如果一個人選擇善行,拜火教徒認為他們不僅能讓自己變得更好,還能幫助世界變得更加美好。通過改善世界,他們能在地球創造人間天堂。相反,如果人選擇惡行,就等于在地球創造人間地獄。

在拜火教中,火被視為神圣,是真理的象征,并且是能量來源。火受到尊敬,并且每座拜火教寺廟都有一束燃燒的火焰。拜火教徒在火把或其它光源前祈禱,并全神貫注于安哥拉曼紐或造物主。

拜火教徒還認為保持地球,火,水和空氣純凈不被污染很重要。死者不能埋葬或火葬,因為這會玷污地球,或浪費燒火燃料。因此,在拜火教中,死者一般放在“沉默之塔”,這是一種用高強隔離,頂部開放的建筑。腐爛的身體和骨頭之后被埋在坑里。