什么是恐高癥?

恐高癥是一種對高度極端害怕的常見恐懼,站在一定高度可以引起恐慌發作,惡心和頭暈等強烈反應。不能把恐慌癥與廣場恐懼癥混為一談,后者是因為擔心戶外露天或開闊場所,而導致一些人不敢離開家門。但這兩種疾病都很嚴重并且常見。尤其是恐高癥最多見,而且有些人是天生就有的。

在什么高度會引起恐慌因人而異。對有些人來說,在幾層高的建筑物或懸崖上向下看才會感到恐懼。但其他人可能在攀爬梯子時就足以引起恐慌和痛苦。恐懼很容易影響日常活動,特別是患有嚴重恐高癥的人更是如此。

許多人在高處都會感到輕微不適,這一問題不僅僅限于人類。實際上,其他哺乳動物在到達一定高度后也會感覺不舒服。通常情況下,恐高癥這個詞匯只適用于高處極端不適和驚恐發作的人。解釋這一現象的主要理論是在童年時代遭受痛苦事故后導致對這種恐懼心理失去控制。

由于其他動物也存在一些恐高癥狀,科學家猜測恐高癥可能與內部平衡感有關。患恐高癥的人可能在高處時無法依賴自然平衡感覺,而是繼續依靠看到的東西。有時這種不平衡感覺會導致恐慌,惡心和暈眩,因為人體有保持平衡的自然傾向。

建議采用閉上眼睛并依賴自然平衡能力讓他們穩定下來的方式克服害怕。但這種方式可能單獨難以發揮很好的效果,因為這種對高度的恐懼還可能與心理創傷有關。

和任何恐懼一樣,恐高癥也可以采用多種方式加以治療,其中最常見的是暴露療法。在專業人員指導下,患者體驗不同高度,經常是從觀看虛擬高處實景開始。這可以幫助患者減少對高處體驗的敏感度。有時,鎮靜劑和抗抑郁藥等藥物也可以在早期治療階段使用,但在患者有能力恢復后,就不再需要。此外,一些認同內部平衡理論的人認為藥物帶來的害處大于好處,因為有些藥會影響平衡。

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