什么是異麥芽酮糖醇?

異麥芽酮糖醇(Isomalt)也叫做帕拉金糖醇,是一種由甜菜加工而成的代糖或糖醇。盡管源于天然,但由于經過大量的化學操作,這種化合物通常被視為人造產品。它最經常用于商業食品生產,并且在產品標簽上被標注為“無糖”。由于能延長某些產品的保質期,異麥芽酮糖醇已被廣泛當作一種防腐劑使用。

創造與生產

這種化合物最早是由德國公司“BENEO-Palatinit”在20世紀80年代開發出來的。雖然在歐洲很流行,但直到1990年才被允許在美國使用。目前,大多數國家已批準將異麥芽酮糖醇用于人類消費品,并且成為一種流行的食品添加劑(尤其是甜品)。

異麥芽酮糖醇的創造過程有點復雜。化學家首先從甜菜分離出這種天然糖化合物,然后將它們轉換成(通常是加熱)一種還原性二糖。之后,用催化轉化器氫化該產物。最終獲得的似糖物質,雖然有些天然甜味劑特性,但葡萄糖含量很低。它對血糖影響非常小,糖尿病人和其它擔心血糖問題的人可以安全食用。此外,異麥芽酮糖醇不含麩質。

化學成分

與天然糖相比,這種化合物有更多復雜的化學成分。它的分子式是C12H24O11,是兩個帶晶體結構的二糖獨立鍵。

當作甜味劑使用

到目前為止,異麥芽酮糖醇的最常見用途是當作“無糖”糖果,止咳糖和其他商業食品的添加劑使用。它的甜度與天然糖差不多,但不用擔心血糖和熱量問題。當然,不是說這種替代品完全沒有熱量,但只有糖的一半。其結果是,它不能用于零熱量產品。由于不會像糖一樣導致牙齒腐爛,因此許多牙膏還用它改善味道。

盡管不能像糖一樣烘焙或反應,但有時還用三氯蔗糖等其它非糖甜味劑與異麥芽酮糖醇混合以產生與糖一樣的甜味。例如,它不會很快溶化,外觀或口味也不相同,某些專用于烘焙的產品形式實際上很苦。這種化合物經常用乙酰氨基磺酸鉀等化學制品加工處理成顆粒,因此在單純攝入時會給人不良味道。

當作防腐劑使用

這種物質還能延長保質期,有時用于早餐谷物,餅干,烘培面包和松餅等制品。它有穩定其它成分的傾向,并能防止霉菌和腐敗變質,而且能讓干燥食品保持新鮮和酥脆更長時間。

美學用途

許多廚師和專業食品裝飾師還用異麥芽酮糖醇美化食品。例如,它常用于制作蛋糕和食品模具。它的優點是耐濕,并且很容易塑造。

消化問題和腸胃不適

過量消費含異麥芽酮糖醇食品會導致嚴重反胃和腹脹。許多人在少量攝入后也會出現這些癥狀。大多數情況下,這與這種化合物不容易消化有關。盡管人體通常把普通糖當作碳水化合物處理,但會將異麥芽酮糖醇視為纖維。

攝入太多異麥芽酮糖醇會增加排便,并且還會造成疼痛性腹脹,腹瀉和胃脹氣等問題。要減少這些負面影響,建議成年人將每日攝入量限制在50克以內,孩子不超過25克。一些研究發現,少量吃異麥芽酮糖醇一段時間后,能逐漸建立耐受度。

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