什么是單糖?

單糖是一種簡單碳水化合物或簡單的糖。碳水化合物是由碳和水結合而成的有機材料。最常見的單糖是葡萄糖,可以在血液中發現,化學方程式是 C6(H2O)6。

單糖不同于二糖和多糖(有許多化合物環)。單糖是單環碳水化合物,而二糖與蔗糖一樣有兩個環。一種叫做糖苷鍵的特殊綁定形式將單糖連結在一起形成一個二糖。這種情況下,當葡萄糖和果糖綁定在一起就會形成蔗糖。而多糖和肝糖一樣,是由許多單糖連結在一起構成的。

基于擁有多少碳原子,可以將單糖分為許多類別。通過碳原子分出的類別包括Triose- 3,Tetrose- 4,Pentose-5,Hexose-6,Heptose-7,Octose-8,
Nonose-9和 Decose-10。如上述例子,葡萄糖是一種己糖(Hexose-6)單糖,因為有六個碳原子。

還可以基于結構式中包含的羰基類型分為醛或酮。醛有一個被氫和氧綁定的碳,而酮的碳和氧之間有一個鍵。它們分別用醛(-CHO) 或酮(-CO-)表示。

自然形成的單糖有20種類型。此外,還有大約50種人造單糖。其中最知名的是葡萄糖,果糖和半乳糖。

單糖通過腸壁吸收進身體。它們進入血流并儲存起來以備以后作為能量使用。如果儲存的時間足夠長,某些碳水化合物將會轉變成脂肪。

一些單糖(尤其是果糖)轉變成脂肪的能力引起了人們關注。2008年一項發表在國外雜志的研究報告指出,身體對待果糖的方式與其他碳水化合物不同。大多數碳水化合物是通過肝臟決定是存儲還是燃燒。但研究發現果糖會繞過肝臟并馬上進入新陳代謝。如果不能馬上燃燒,它們就會轉變成肝糖,這是一種人體脂肪形式。

和任何碳水化合物一樣,單糖的作用無法估計。它們給人體提供能量和平衡。但與其他營養素一樣,適量消費總是最健康的做法。

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