什么是乳糖的作用?

乳糖是牛奶和乳制品(包括人乳)中最主要的糖。乳糖占牛奶中固體成分的不到8%。除了乳制品之外,其他食物都不含天然乳糖成分。

乳糖不耐癥是由于人體不能分解乳糖造成的。在正常人體中,小腸產生一種叫做乳糖分解酵素的酶,它分解乳糖然后吸收進血液中。存在乳糖不耐癥的人不能產生足夠的乳糖分解酵素,因此也就不能處理乳糖。

作為一種自然規律,哺乳動物會在變老時失去消化乳糖的能力。人類經歷了進化,因此可以保留10%產生乳糖分解酵素的能力。正常情況下這就足夠人體消化牛奶和乳制品。但有些人沒有保留10%的能力,因此在整個成年時期都不能消費任何新鮮牛奶和乳制品。

乳糖的作用包括經常作為添加劑或涂層用于制作食品和蛋糕。由于乳糖幾乎是無味的,因此是面包和其他烘焙食品很好的填充劑,包括谷物,煎餅和曲奇等。乳糖還經常添加到罐裝和冷凍蔬菜里防止產品變色。目前在大部分國家使用的商業乳糖都從牛奶獲得,但在中東和一些非洲國家,商業乳糖則是來自駱駝或山羊奶。

很多加工食品包含隱藏的乳糖,如脫水土豆,湯和肉類替代營養品等。標注為無奶(包括咖啡伴侶)的產品有時也會包含乳清或牛奶固體形式的乳糖。

乳糖的作用還經常用于一些藥物的填充劑和外包裝層,包括避孕藥,咽喉含片等。雖然單片藥的乳糖含量幾乎不會給人造成影響,但存在嚴重乳糖不耐癥的人應該咨詢醫生后使用任何新藥。由于乳糖首先是一種糖,糖尿病患者也應該限制攝入量。