三磷酸腺苷在新陳代謝中的作用

三磷酸腺苷(Adenosine Triphosphate)的英文縮寫是ATP,是一種人體新陳代謝過程中的重要化學品,因為細胞把它當做直接的能量來源。在燃燒糖和其它營養素時會分泌三磷酸腺苷,在細胞參與構建大分子和生產等活動時會消費ATP。

三磷酸腺苷是一種相對較小的分子,主要在人體新陳代謝過程承擔能量介質的作用。從本質上講,細胞從蛋白質和碳水化合物等不同營養分子萃取這種化學能量,并用這種化學能量制作ATP。這些細胞然后分解三磷酸腺苷,因為它們參與各種不同的活動。

養分燃燒

在消費食物時,腸道把這些營養分子吸收進血流。細胞獲取這些營養并化學燃燒以釋放能量。例如,細胞能量的最重要來源之一是葡萄糖,這是一種來自淀粉和許多食糖的分子。在細胞分解葡萄糖時,會產生廢物二氧化碳和水。它們能用分解單個葡萄糖分子釋放的能量制作大約30個三磷酸腺苷分子。

ATP分解

一旦細胞制成了ATP,就可以用三磷酸腺苷滿足任何能量需求。細胞需要能量生產荷爾蒙等較大分子。肌肉細胞使用三磷酸腺苷產生活動。在細胞制作荷爾蒙分子時,它會分解ATP分子并用這種能量制作小細胞之間的新鍵以產生更大的細胞。在一個肌肉細胞收縮時,它會使用大量ATP作為燃料。

新陳代謝策略

盡管人體細胞可以用每個葡萄糖分子生產大約30個三磷酸腺苷,并能通過燃燒蛋白質和脂肪制作大量ATP,但不是所有葡萄糖代謝會導致這種生產活動。如果燃燒糖時沒有氧氣,每個葡萄糖分子就只能制作2個ATP分子,這也叫做厭氧代謝過程。

ATP信號

三磷酸腺苷在人體中的最后一個重要作用是作為細胞信號。例如,在細胞馬上燃燒營養或儲存待以后使用時,這些細胞會用ATP幫助確定怎么做。如果一個細胞有足夠的三磷酸腺苷,就會給細胞發送儲存營養的信號而不是燃燒它們。但如果ATP數量過少,信號就會指示細胞馬上燃燒營養。

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