β-胡蘿卜素是維生素A嗎?

在β-胡蘿卜素和維生素A方面有許多誤解,我們經常聽到一些健康專業人士說,我們可以從水果和蔬菜獲得維生素A。然而,這確實是不正確的說法。實際上,從蔬菜和水果獲得的是β-胡蘿卜素,然后在體內轉化為維生素A,但它們是兩種不同物質。美國食品和藥物管理局甚至允許把β-胡蘿卜素作為維生素A的食品標簽,這是非常錯誤的。

健康者可以把β-胡蘿卜素轉化為維生素A

如果身體很健康,就可以把β-胡蘿卜素轉化為維生素A。早期研究發現,要獲得一個單位的維生素A或視黃醇,需要4個單位的β-胡蘿卜素。這種比例已經被修正了許多次,現在的研究人員說,這個比例可能是6:1。這意味著需要吃大量含β-胡蘿卜素的食物,才能獲得足夠的維生素A。

但身體只在有足夠膽汁鹽,脂肪酶和鋅的情況下才可以做到這一點。許多成年人消化不良,可能與缺乏膽汁,酶和鋅有關。

某些疾病會降低β-胡蘿卜素轉換為維生素A的能力。另外,包括兒童和嬰兒在內的許多人轉換很困難或完全不能做到這一點,他們包括:

糖尿病人;
甲狀腺疾病;
胰腺疾病;
腹腔或口炎性腹瀉;
服用某些處方藥;
多不飽和油消費量過高;
采用低脂肪飲食的人。

低脂肪飲食降低β-胡蘿卜素轉化維生素A的能力

正如上文所述,β-胡蘿卜素的轉化需要膽鹽和某些酶。但很多人在嘗試低脂肪飲食的錯誤建議。脂肪攝入量過低時,就很難釋放足夠的膽汁用于做轉換。

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