龍膽的來歷和傳說故事

“龍膽草”、“龍膽花”,這些名字里都有“龍膽”這兩個字,難道是龍的膽?是否也是因為那些關于龍膽的傳說故事呢?“龍膽”這個名字的來歷是什么呢?

如果說到觀賞用的龍膽花,可能很多人并不熟悉。這也難怪,因為自古以來,龍膽一直被當作藥草,而且是有名的中藥材。反倒是龍膽瀉肝丸、龍膽瀉肝湯、十味龍膽花顆粒等等藥名被我們所熟知。在《神農本草》的記載中,只說其味苦,至于其植株形態,并沒有加以描述。

一直到了宋朝,《本草圖經》中才有了詳細的記載。《證類本草·草部上品之上·龍膽》記載有《圖經本草》曰:“龍膽,……苗高尺余;四月生葉,如柳葉而細;莖如小竹枝;七月開花,如牽牛花,作鈴鐸(duó,古代宣布政教法令時或有戰事時用的大鈴)形,青碧色,冬后結子,苗便枯。……俗稱為草龍膽。”其中對這種植物的描述,和現今我們所看到的龍膽,無多大差異,大多為同屬植物。又有記載“信陽軍草龍膽”、“襄州草龍膽”、“睦州草龍膽”及“沂州草龍膽”諸圖。雖非同一種,但大致上都是龍丹屬(Gentiana)植物。

《證類本草》載《開實本草》曰:“今按別本注云:葉似龍葵,味苦如膽,因以為名。”這就是“龍膽”名稱的解釋。《本草綱目》也采用此種說法。

古時的方術之家,經常會故弄玄虛,為了表示某種藥物有多名貴,往往稱龍道鳳,例如“龍須”、“鳳尾”之類的,“龍膽”之名想必也是如此,其實是因為它的根很苦如同膽汁,而葉子和龍葵很像,兩者各取其一而來“龍膽”這個名字罷了。至于“草龍膽”這個名字,則是為了表示這種植物并非真龍之膽,只是一種草花而已。

龍膽的圖片

在日本,也有一則有關龍膽的傳說故事:

據說在古代有一名叫“役小角”的人,某一年暮秋在山上看見一只兔子在路旁掘草根,便好奇地走上前去問它原因。兔子回答說是主人生病了,必須吃這種草根方能治愈。役小角就幫忙挖掘,并且跟著兔子回到了主人家去看個究竟。兔子的主人吃了草根后,果真痊愈了。原來,兔子是二荒山神所變的,而那種草根就是龍膽的根。這也是龍膽在日本被稱為“靈草”的原因。

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