長白頭發的原因

盡管長白頭發通常意味著衰老,但具體原因并不是這么簡單。確實,白發是衰老的其中一個跡象,但頭發轉變成銀白色還與基因有直接關系。醫學研究已發現遺傳,疾病和過度壓力在導致白發方面扮演著重要角色。

為什么會長白發?

每個人毛囊里的天然色素(或黑色素)數量是由叫做黑素細胞的特殊干細胞控制的。每一個叫做預置的黑素細胞都行使一定周期的功能,之后就會死亡。在黑素細胞功能停止后,毛囊就開始生長出白色頭發。黑發和白發混合在一起會給人灰白頭發的錯覺,但白發實際上沒有任何黑色素。

什么時候會長白頭發?

美國的一篇報道聲稱高加索人開始長白發較早(通常在30多歲),而亞洲人和非洲人長白頭發的時間較晚(通常是在50歲以后)。此外,還有一項研究報告說,人類黑素細胞功能停止的年齡很大程度上取決于遺傳因素。

疾病原因

某些疾病也可以導致頭發過早轉變成白色。例如,白癜風就是這樣一種白化病類型。研究發現這種疾病患者缺乏足夠分解過氧化氫的酶,因此會同時導致頭發和皮膚中的過氧化氫數量增加。此外,甲狀腺疾病和貧血癥也是過早長白頭發的潛在原因。

壓力與白發

壓力本身可以導致白發?日本的研究人員指出,如果實驗室大鼠反復暴露于X光或注射化學物質,就會長出無黑色素的毛發。這是它們的DNA受損導致的。盡管該項研究并沒有充分的人體試驗結果,但至少可以解釋有些人在短期內頭發變白的原因。

如何治療少白頭?

至今為止還沒有醫學療法可以讓白頭發恢復原來顏色,也沒有特殊飲食,草藥或營養保健品能逆轉白發過程。這意味著白發者只能依靠染發解決問題。然而,研究黑素干細胞受損原因有助于科學界更好的理解長白頭發的原因。

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