通貨膨脹的影響

即使是溫和的通貨膨脹也會導致一些問題,因為它會減少使用貨幣進行交易的實際優勢。 如果瞭解經濟學家通常所說的四種貨幣功能,就很容易理解通貨膨脹的影響。

  • 貨幣是一種存儲價值:如果你用10個金幣購買一匹馬,應該在下一周或幾個月返回時也能用這筆錢買到另一匹馬。 在錢能夠保持價值時,存儲它就會讓你感覺安全。 這種情況也同樣適用於出售房產或其他資產。
  • 通貨膨脹會弱化貨幣的儲存功能,因為每單元貨幣的價值比過去減少了。 貨幣是一種賬戶的標準單元。 如果你想買一隻羊,肯定不希望以第二年支付兩隻羊的許諾借款獲得這隻羊。 大多數情況下是借錢並支付貨幣。 換句話說,就是借一個金幣購買羊,但會承諾在第二年支付兩個金幣。
  • 由於通貨膨脹期的貨幣價值損失,使借款人不願意按照標準使用貨幣。 假設朋友向你借了100元錢,承諾在一年內還給你120元。 看起來是不錯的交易,有20%的利息。 但如果物價迅速提高,錢價值不斷縮水,用120元還能買到什麼東西呢?
  • 通貨膨脹使人不願意借出錢。 他們擔心未來實際收到的錢低於同樣的購買價值。 這種不穩定性會給新業務發展造成毀滅性打擊,因為他們的生意很大程度上依賴借貸。
  • 貨幣是交換方式。 貨幣是買家和賣家之間交換的方式,因為它可以直接交換任何東西,因此使交易變得簡單容易。 在貿易經濟時代,希望購買巧克力的蘋果生產者可能發現自己將被迫購買柳丁後才能交換巧克力,因為巧克力生產者很有可能只希望得到柳丁。 但貨幣消除了這類問題。
  • 但如果通貨膨脹過高,貨幣就不再是一種有效的交易方式。 在極度通貨膨脹時代,頻繁交易很有可能恢復到貿易時代,因為買家和賣家都不用擔心貨幣價值損失。 例如,健康經濟狀態下,蘋果生產者可以賣掉蘋果,然後用換回的錢買巧克力。 但在極度通貨膨脹期,在他賣掉蘋果打算買巧克力時,巧克力價格可能已經提高了很多,因此他不再有購買巧克力的能力。 極度通貨膨脹期的貿易方式會變得極其複雜。

通貨膨脹的另一個重要影響是產生類似個人所得稅的效果。 這聽起來有些奇怪,因為我們普遍認為政府從人們的收入中拿出一部分作為稅費,而不是印製更多錢。 但所得稅具有把個人資產轉變為政府財富的特性,而稅費或印製鈔票都具有同樣的效果。

假設美國政府打算從鄰國購買一輛價值2萬美元的貨車。 正確的做法是從稅收中拿出2萬元購買。 但卑鄙的做法是印製2萬元新鈔票。 通過印刷和花掉這2萬元錢,政府等於將價值2萬元的私有財產轉變為公有財產。 因此說,印鈔票和收稅具有同樣的效果。 由於印刷的新鈔票產生通脹,這類稅費也被稱為通脹稅。
通脹稅不僅卑鄙,還對貧窮的人不公正,因為他們在通貨膨脹期不得不用幾乎所有收入購買商品和服務。 相對而言,由於富裕階層仍然能夠儲蓄大部分收入,因此通脹稅對他們的影響較小。 此外,富人還可以通過投資保護自己的資產不受損失。