美國的最低工資是怎樣確定的?

自20世紀30年代以來,美國聯邦最低工資一直是公眾爭議的話題,并且國會議員也為此爭論不休。從歷史角度看,民主黨通常是提出調整建議的一方,并且對大多數工人有益。而共和黨通常會尋求一個對大多數雇主有益的上限。取決于由那個黨派控制國會,最低工資有可能多年不調整,或在十年時間里調整多次。

確定實際最低工資最初是一個監督委員會的工作。由國會議員,經濟學家和商界領袖組成的董事會將基于目前的社會和經濟環境確定是否需要調整。失業率,通貨膨脹率,和平均家庭收入等因素從理論上幫助確定最低生活工資標準,然后聯邦最低工資會做相應調整。

實際上,一直沒有確定美國最低工資的公式。一些人認為它是根據目前四口之家貧困線的百分比計算出來的,但最近幾年的情況證實并非如此。如今,它也沒有與通貨膨脹率掛鉤。雖然有人嘗試將最低工資與年度通脹率掛鉤,但這些建議并沒有被采納。實際上,最近在2007年由國會通過的加薪,甚至與1979年調整的實際消費能力也不匹配。

從現實角度看,最低工資很大程度上取決于保薦人的設計法案。支持漲薪的人會在參議院提出法案。一些法案在委員會就被否決,或得不到對立黨的足夠支持。然而,在法案從最初階段存活下來后,就會專門成立一個研究建議的委員會。

最終的最低工資將會在審查期間確定。對手和說客往往會提出反對漲薪的理由,如增加勞動力成本,導致裁員,以及高于最低工資的工人薪水上漲等。支持者會辯論調整工資的理由,如跟上實際生活成本上漲節奏,鼓勵窮人在公共援助方案以外選擇工作等。討論的最后決定通常會產生一個新的最低工資標準。然而,為了遷就雇主,新工資通常需要用幾年時間分階段實現。

或許有一天會將通脹率或年度貧困線等標準經濟指數納入最低工資的確定過程中,但任何加薪都會與當時的政治環境聯系在一起。

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