電子垃圾為什么有害?

由于每年丟棄在填埋場的廢舊電子產品日益增多,已引起了人們對環境污染的普遍關注。如何處理電子廢物已成為一個我們不得不面對的嚴重問題。在第一世界,許多國家已著手采取步驟減少產生的電子垃圾數量。生產電子產品的工廠也開始回收利用廢舊產品,在安全清除銅等有用元件后,將其余部分以安全方式處理掉。

許多消費者意識不到電腦和手機等電子產品實際上包含可以滲透進土壤并損壞環境的毒素。更為復雜的問題時,許多電子產品結構使用的元件很有價值,因此導致一些公司嘗試從廢棄的電子產品中發現它們,并且以不安全的方式丟棄不需要的部分。也正因為此,第一世界的大部分廢舊電子產品被運到了第三世界,成為一些人謀取暴利的方式。

有時候,這種電子廢物運輸是以其它理由為幌子,聲稱舊技術仍然能幫助填補第一和第三世界之間的差距。例如,日本人不想要的低配置手提電腦在亞洲一些第三世界國家卻是值錢的東西。但這類設備實際上許多都是損壞到不能用的程度,以至于人們為了賺錢而從這些捐贈的設備中提取貴金屬等有用的材料。不幸的是,這些工人大多數都沒有經過處理危險材料的培訓,并且將自己暴露在有毒化學品和金屬之中。

目前,許多國家都制定了針對電子垃圾的法律,并使之遠離填埋場,或丟棄在有處理有毒化學品設備的填埋場。電子垃圾中的鉛,鎘和汞等重金屬會給環境和健康帶來巨大危害。盡管許多消費者知道陰極射線管需要特殊處理,但大多數人不會聯想到手機。例如, 鈹這種有毒重金屬可以給肺帶來嚴重損傷。此外,電子廢物包含的毒素還需要很長時間生物降解分解,這意味著它會占用填埋場幾個世紀的時間。

在其它情況下,電子垃圾是通過集裝箱海運到第三世界國家。許多公司聲稱回收利用電子廢物實際上是將污染輸送到其它國家。成堆的被消費者丟棄的廢舊電子產品堆積在路邊和第三世界的填埋場,導致毒素滲漏進土壤和地下水,并因此而造成莊家絕收,生育缺陷和嚴重疾病。許多負責人的公司以開始抵制這種做法,并采取措施用安全方式處理電子垃圾。

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