牛痘是什么?

牛痘是一種由牛痘病毒引起的皮膚疾病。這種疾病的特征是長出類似水痘的麻子,與接觸牛和牛痘病毒有關。牛痘病毒與天花病毒有關,從20世紀開始變得可以治愈。盡管不像致命天花一樣嚴重,但可以產生類似水痘的同樣輕微癥狀。這種疾病可以通過接觸牛,馬或任何攜帶這種病毒的動物傳染,并以皮疹和水皰形式表現在人體皮膚上。

1979年牛痘曾經用于開發天花疫苗。但在爆發前,人類牛痘感染歷史可以至少追溯到18世紀。測試牛痘治療天花的可能性開始于1791年,當時的德國教師“Peter Plett”故意讓兒子接觸牛痘病毒。這使他們避免了當時正在該地區爆發的天花流行病影響。牛痘和水痘一樣,一生中通常只會感染一次。

如今,這種疾病已經受到嚴格限制,發病通常是由受感染的寵物貓引起。除了名字以外,這種疾病在牛身上已經不太常見。并主要限制在田鼠等嚙齒動物。

這種疾病在夏季和秋季最容易流行,可以通過直接接觸感染動物傳染牛痘病毒。并可以將病毒傳染給其他人。疾病潛伏期大約有8-10天。水皰通常可以自己緩解,并經常留下小疤痕。

牛痘在過去曾經作為天花治療和疫苗使用,和現在的流感疫苗有些相似。將這種病毒引人人體,就可以讓免疫系統熟悉天花病毒并戰勝它。