混合動力汽車對環境的影響

混合動力汽車(HEVs)被普遍認為有省油和有益環境等好處。大多數混合動力汽車車主都贊同燃油消耗量低這一點,數據顯示每加侖汽油行駛公里數是傳統動力車的兩倍。但HEVs的環境影響很難量化,尤其因為它們在汽車市場仍然相對較新。

尾氣排放

機動車對環境的主要負面影響之一就是煙霾排放。煙霾在大都市區尤為明顯,這里集中了成千上萬輛汽車。構成煙霾的氣體包含氮氧化物,碳氫化合物和其他揮發性有機化合物。混合動力汽車產生的氣體排放比傳統汽車少,但并非你想象的那樣少。通常,汽車越大,混合動力和傳統汽車之間尾氣排放差異越大。平均來說,緊湊型混合動力汽車產生的煙霾排放比傳統汽車少10%左右。與相應規格的傳統汽車相比,中型和運動型多用途,以及全尺寸SUV混合動力汽車分別減少氣體排放15%,19%和21%。

插電式混合動力車的排放

插電式混合動力車(PHEVs)給駕駛員提供220伏電源充電汽車的能力,從本質上創造了第二種燃料來源。在充滿電的情況下,這些汽車主要用于電動機,而汽油發動機僅作備用。在沒有電力可用的情況下,可以把汽油引擎作為主要的發動機。這些汽車每加侖汽油行駛里程能超過100英里,并產生非常少的尾氣排放。

這些汽車對環境的影響取決于供應充電的發電廠類型。以美國加利福尼亞為例,這個州的城市電力來源80%來自水力發電廠等清潔能源。因此,在加利福尼亞給混合動力車充電對環境很有好處,因為汽車和發電廠都不產生有害氣體。然而,有許多州仍然以燃煤電廠發電為主。這種情況下,給PHEVs充電會使發電廠排放廢氣,這和汽車尾氣一樣有害。

鎳和鋰離子電池

汽車電池一直是環保人士擔心的問題。傳統鉛酸電池包含大量會滲漏進環境中的有毒鉛。這會導致大腦和肝臟損傷,以及心臟損害等健康問題。混合動力汽車不使用鉛酸電池;隨著電動汽車技術的不斷進步,從2010年開始,許多用鎳-氫化物電池的車型也改為鋰離子電池。

幾年前,美國環保組織做了一項針對鉛,鎳和鋰離子三種主要電池類型對環境影響的研究。結論是鉛電池對環境影響最壞,其次是鎳-氫化物電池,相對較好的是鋰離子電池。鎳-氫化物電池的主要威脅是鎳是一種潛在的致癌物質。幸運的是,混合動力汽車制造商鼓勵消費者將汽車電池回收再利用,甚至為這種行為提供現金獎勵。