沙漠中為什么會有綠洲?

綠洲是位于沙漠中的一片肥沃土地,是極端氣候環境下的生命之島。任何綠洲都包含一個或多個泉水。綠洲給通過沙漠的長途跋涉者提供生存的可能。在撒哈拉等大沙漠中,城鎮都是圍繞綠洲和河流等水源而建的。

是什么原因導致的綠洲呢?綠洲實際上是沙漠中海拔足夠低,地表水恰好在地面之下,造成泉水出現的地方。沙漠中偶爾也會下雨,這會產生恰好位于基巖之上的地表水,通常在表面之下數百英尺。由于沙子滲透性很強,因此大多數水會通過它,下沉到基巖。

沙漠是由數千萬噸沙子構成。只有風這種自然力量能移動它。在沙塵暴時,雖然3.05立方公尺空氣只能承載一盎司沙子,但1.6立方千米空氣能移動大約4600噸沙子,導致地表明顯侵蝕。一次狂烈風暴能移動數百萬噸沙子和灰塵。

在大量沙子被風暴移動的特定區域,侵蝕會深度挖掘到地下水位,使之恰好位于地面之下。栽種在地上的種子能發芽,并將根莖延伸到濕潤的土壤中,這就產生了綠洲。

有時候,由風暴產生的綠洲面積非常大,因為大量沙子被移走。例如,撒哈拉沙漠中的哈里杰(Kharga)綠洲,長度就超過161公里,寬度達到19.3-80.5公里。這個綠洲就是侵蝕造成巨大凹陷,下沉到地下水位的結果。

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