有多少人造衛星圍繞地球旋轉?

在美國,跟蹤衛星是由空間監視網(SSN)負責的。該機構從1957年成立起,就一直跟蹤直徑超過10厘米的所有軌道物體。根據美國航空和航天局的報告,目前在地球軌道上大約有3千顆衛星,并有八千多個人造物體。在整個歷史過程中,SSN跟蹤過圍繞地球的24500多個空間物體。它們的大多數已落入不穩定軌道,并在再進入時焚燒掉。此外,美國空間監視網還對屬于某個國家的太空垃圾碎片保持跟蹤。

美國的SSN是在人造地球衛星(Sputnik)發射之后成立的,當時的第一顆人造衛星是前蘇聯在1957年發射的。它在以32186.9公里/小時的速度圍繞軌道運行時持續不斷釋放無線電信號。Sputnik就像一個懸在頭上的紅旗,提醒美國人不要再想當然的認為自己有技術優勢。在接下來的幾個世紀中,前蘇聯和美國開戰了一場太空競賽,直到1969年7月的阿波羅(Apollo)著陸為止。

隨著空間技術的不斷成熟,衛星發射被廣泛用于軍事和商業用途。發射衛星的費用也降低到輕型衛星只需要數百萬美元,重型僅要數千萬美元。這使許多國家和國際公司能承受衛星技術的資金投入。

人造衛星可操作壽命在5-20年之間。至2008年,衛星軌道內的前蘇聯和俄羅斯衛星已接近1400顆,美國大約為1000顆,日本有100多個,中國大約是80個,法國40多個,印度30多顆,德國接近30顆,英國和加拿大分別是25顆,此外,意大利,澳大利亞,印度尼西亞,巴西,瑞典,阿根廷,沙特阿拉伯和南韓等國家也分別擁有不少于10顆衛星。由美國,俄羅斯,烏克蘭和挪威四家財團組成的海上發射公司(Sea Launch),每年都從國際水域向衛星軌道發送幾顆衛星,但該公司曾在2009年幾乎破產。

目前地球軌道上的國際空間站是世界上最大的人造衛星。此外,還有一些微衛星直徑小到10厘米,重量不到0.1公斤。