形成牙結石的四個階段

細菌喜歡在溫暖潮濕,并有足夠食物的地方寄居。人的口腔給多種細菌提供了理想的生存空間,它們的其中一些還在牙齒上形成叫做牙斑的糊狀膜。牙斑駐留駐留時間太長,就會慢慢礦化變硬,形成結石或酒石。牙結石是類似石頭的物質;由于提供給細菌更多積聚表面,因此這種結石會進一步導致牙科疾病。

一、薄膜的形成

在刷牙或清潔牙齒幾分鐘后,會在牙齒表面形成一層薄薄的膜。這層薄膜不是由細菌活動產生,而是源自唾液種的蛋白質,作為保護膜自然附著在牙齒上。細菌侵蝕這層膜,并在里面生長。在薄膜寄居太多細菌時,就會失去溶解度;這層穩定的隔膜讓更多細菌在牙齒(尤其是牙縫)上生長。

二、蝕斑形成

細菌本身也產生生物膜,并粘附在牙齒上。這些生物膜層是牙斑形成的最初階段 — 是一種由細菌和細菌垃圾構成的混合物,會在刷牙后幾小時內在口腔形成可見的白色糊糊。在這些細菌生長時,會產生酸性產物,不僅腐蝕牙齒琺瑯質,還會腐爛牙齒。刷牙和使用牙線能清除24小時內形成的未成熟斑塊,但超過一天后,斑塊就會變硬,變得難以清除。

三、結石形成

牙斑在24小時內會開始礦化成結石。酸和堿交互反應形成鹽;在該過程中,堿性唾液中的鈣和磷酸鹽,與酸性的細菌廢物相互反應形成一部分結石。在牙結石形成的早期階段,易碎的結石能在刷牙或使用牙線時脫落。但如果長時間不干預,礦化過程會持續,并在周圍積聚礦化死亡細菌。結石變得成熟大約需要12天到兩周時間。

四、結石成熟

牙醫把粘附在牙齒上的微白或淡黃色結構稱為成熟結石。較大塊結石通常出現在較低的前牙內側表面,但酒石可以出現在口腔內的任何地方。齦下牙石發生在牙齦下,而齒齦結石則出現在牙齦之上的可見牙齒表面。盡管感覺是實心,但多孔的結石會成為多重細菌的集聚地,這等于提供了更大的礦化牙斑面積。

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