壞血病的癥狀與原因

壞血病是一種缺乏維生素C導致的疾病。不采取治療措施,壞血病可以導致死亡。但幸運的是,這種疾病很容易治療,通過增加維生素C攝入量就可以解決。壞血病在現代社會已經非常罕見,這要歸功于對維生素C的認識,但這種疾病有時會出現在營養不良,嬰兒和老年人身上。

這種疾病的歷史可以追溯到遠古時代。它在過去最常見于旅行者和水手,他們都存在長期缺乏新鮮水果和蔬菜的問題。希臘名醫蘇格拉底在他的書中把壞血病描述為是一種常見于長途航海水手和旅客的嚴重疾病。1700年,研究人員詹姆士林德(James Lind)首先發現消費柑橘類水果與減少壞血病之間存在聯系。之后,這種疾病發病率迅速下降。

壞血病的早期癥狀包括疲勞和關節痛,進一步發展還會在腿部出現皮疹,黏液膜開始出血,原來的骨折部位可能會重新開裂,病人會感覺肌肉虛弱等。缺乏維生素C會使身體連接組織拉開,導致血液從血管滲出,如果不及時發現癥狀并采取治療措施,會給肌肉造成長期損害。

每天攝入7-10毫克維生素C可以預防壞血病。這意味著一個橙子就能夠提供超過需要量四倍的維生素C。治療維生素C缺乏癥通常涉及大劑量攝入維生素C,并食用新鮮水果和蔬菜幫助糾正不足和壞血病。維生素C單獨攝入可能難以被人體吸收,因此與食物一起消費有助于增加吸收量。

使用嬰兒配方奶喂養的寶寶存在患壞血病的較大風險,因為巴氏殺菌奶缺乏維生素C。老年人也容易因為營養缺乏而造成壞血病。此外,食欲不振和其他一些飲食紊亂疾病也可以導致這種疾病。