化學品與癌癥之間的關系

癌癥是一種細胞生長失去控制并對器官和其它身體組織造成損害影響的疾病。癌癥與接觸環境中的化學品存在緊密聯系。在癌細胞繁殖數量達到侵入相鄰組織,甚至擴散到其它身體系統時就會變的有害。一般情況下,細胞失控生長是由反復接觸有毒化學品(也叫做致癌物)造成。接觸化學品與癌癥發病率緊密相關。大多數針對癌癥病理性的研究都專注于特定的環境因素,如工作場所的化學品或生活方式選擇等。

化學品與癌癥之間形成關系是從化學致癌物引起脫氧核糖核酸(DNA)內變化開始。在正常環境下,身體防御系統能識別并修復受損的DNA。但如果細胞開始復制,損害就會一直存在于基因代碼,并最終導致異常細胞癌變。但單獨或少數起因并不足以導致癌癥發展,通常還涉及促進劑等其它因素。這些促進因素包括長期大量接觸最初的化學品,營養缺乏或癌癥遺傳傾向等。目前還沒有徹底弄清楚化學品與癌癥之間的關系,但大多數研究人員贊同癌癥發展過程中通常存在其中一種促進因子。

針對化學品與癌癥之間聯系的研究已有幾十個年頭的歷史,可能對工業污染和煙草等潛在致癌物的研究最知名。在過去幾個世紀里,已發現大量致癌化學品,如苯并芘和甲醛等,它們廣泛存在于工業和煙草產品中。另一種令人擔心的常見化學品是聚氯乙烯,它主要用于生產PVC管。由于這種材料廣泛使用,科學家一直在研究聚氯乙烯的致癌機制。此外,針對化學品和癌癥的研究已擴展到利用化學品治療癌癥,這也就是所謂的化學療法。

可以通過苯與白血病,石棉肺和肺癌,以及氯乙烯與肝癌之間的關系看出化學品的致癌特性。致癌化學品聚集在一起會使癌癥風險明顯增加。其中一個實例是每日接觸有毒煙霧的工廠工人發展成肺癌的風險高于其他人50%。