什么是通貨緊縮?

通貨緊縮是一個用于描述降低物價增長率的術語。如果今年的物價上漲了5%,而明年是2.5%,就意味著通貨緊縮。換一種說法,可以把它看做通貨膨脹的對應面。

盡管理解通貨緊縮和通脹之間的區別有些困難,但很容易明白這是兩個截然不同的概念。在通貨緊縮時盡管物價還會上漲,但比率卻是降低的。簡而言之,就是物價下降,這是區別這兩個概念的最簡單方法。

通貨緊縮經常發生在經濟衰退期,因此對總體經濟是有損害的。這種情況下,公司需要吸收做生意的高成本以保持產品能夠繼續流通。但同時,企業很有可能因為被迫提高產品價格而導致破產。這會進一步減少購買,并因此導致經濟產出收縮。

然而,在某些情況下,通貨緊縮是制止極端通貨膨脹的良好信號。如果是這種情況,通縮就可能是兩位數高速增長后的新穩定期開始。通貨膨脹期內的縮減被許多國家的經濟學家認為是經濟過熱之后的積極發展策略。

有時候,一個國家的貨幣政策會有意產生一種通貨緊縮狀態。這種情況常見于政府領導擔心通貨膨脹失去控制時。提高利率是產生通貨緊縮的最常用方法。這意味著借錢變得困難,并且可以增加貨幣價值。這時的貨幣價值開始增長,因此能購買更多東西。一般情況下,在通貨膨脹達到健康臨界點時會鼓勵通貨緊縮政策。通常是4-5%,但這還取決于每個國家的不同情況。

但在嘗試達到目標的情況下,應該謹慎避免通縮,以為這種產生通貨緊縮的嘗試是存在風險的,并可能給經濟造成極大損害。價格迅速下降不僅意味著單個公司收益降低,還會給依賴為公司工作獲得工資收入的人造成損害。