什么是脊髓灰質炎?

脊髓灰質炎也叫做小兒麻痹癥,是一種急性病毒性傳染病。它通過擁擠的公共場所,不清潔衛生環境和不良液體廢物進行傳播。在20世紀初,脊髓灰質炎是一種影響很多人的疾病。但幸運的是,20世紀中期成功開發出疫苗后,在發達國家這種疾病已經非常罕見,但在一些缺乏疫苗的發展中國家仍然存在。

這種感染是由脊髓灰質炎病毒攻擊人類消化道造成的。這種疾病分為三種類型,最溫和的3型代表了主要的小兒麻痹癥感染。病人可能會出現不適和流感癥狀,但他們往往不知道這是脊髓灰質炎感染導致的癥狀。更進一步發展,脊髓灰質炎進入血液迅速繁殖,并導致更多嚴重健康問題。

脊髓灰質炎更具有侵略性的形式是側重于骨髓,它引起叫做無菌性腦膜炎的嚴重疾病。患者會出現發熱和頸部僵硬等典型腦膜炎癥狀,但這些癥狀是由脊髓灰質炎病毒引起,而不是常見的與腦膜炎球菌病有關的病毒和細菌。可以通過保持充分水合和臥床休息治療。

最嚴重的小兒麻痹癥類型與癱瘓有關。大約有1%的脊髓灰質炎案例會導致叫做弛緩性麻痹的疾病,病毒阻斷肌肉信號,導致肌肉松弛和軟弱。某些情況下,病人可以自然恢復,長出新的神經細胞替代受損細胞。其他情況下,可能會導致永久性癱瘓或缺陷。如果脊髓灰質炎到達大腦或肺部,就有可能是災難性的,因為存在導致病人停止呼吸的可能。這種情況下需要給病人提供呼吸機以維持生存。

當脊髓灰質炎暴發時,采取適當的衛生保健措施很重要。這種疾病有3-12天潛伏期,因此家庭成員也有可能受到感染。為了防止病毒擴散,飲用水需要煮開后喝,房間應該保持通風清潔。一旦病人被確診為脊髓灰質炎,并且是癱瘓感染形式,病人將面臨漫長的生理治療期。

1955年,喬納斯索爾克(Jonas Salk)開發出了脊髓灰質炎疫苗,用于停止病毒活性。阿爾伯特沙賓(Albert Sabin)在1963年開發出更容易使用效果更好的口服疫苗。此后,接種疫苗在許多國家成為一種標準慣例。

譯文來源:wisegeek.com

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