什么是腎上腺髓質素?

腎上腺髓質素(Adrenomedullin)是一種氨基酸短鏈,或叫做肽的人類蛋白質,可以在血液中找到它。這種肽與嗜鉻細胞瘤有關,這是一種涉及腎上腺髓質的罕見內分泌腺腫瘤。這種腫瘤會分泌過量腎上腺素或兒茶酚胺。

由52個氨基酸組成的腎上腺髓質素是在1993年被首次發現的。它有降低肺部血壓,減輕炎癥并減少液體滲漏進肺等作用。這種天然肽還通過改善慢性阻塞性肺病,高血壓和心肌梗死等疾病,在保護和調節心肌和肺功能方面扮演重要角色。腎上腺髓質素還被認為能抑制癌細胞的增殖。

這種肽是人體內最強大的內源性血管舒張肽之一。換句話說,腎上腺髓質素是體內導致擴張最有效的介質之一。也正是這一原因,它具有放松血管張力的作用,并且能提高細胞抵抗氧化應激的能力。

可以在單11號染色體中找到腎上腺髓質素。最初的編碼形成一個185個氨基酸的前體肽,腎上腺髓質素基因可以被切斷形成多個肽。然而,成熟的52個氨基酸人類腎上腺髓質素在結構上與調節肽的降血鈣素家族相似。

這些降血鈣素參與鈣和磷的代謝。降血鈣素的主要來源是甲狀腺,但也能在肺等不同組織中合成。這些肽在神經和血管系統中行使功能。

腎上腺髓質素通過降血鈣素受體和受體活性修飾蛋白相互作用被建議介導作用。腎上腺髓質素受體的刺激從而產生環磷酸腺苷的細胞形式。這些信使被用于轉移腎上腺素等荷爾蒙的影響。