什么是磷脂?

磷脂(Phospholipids)是脂類有機化合物的其中一種。磷脂在生物體中的主要作用是構成細胞膜。脂類是由各種類型包含碳,氧和氫的化合物組成,并且不可溶于水。所有脂類可以分為兩大類,即脂肪和油脂。這兩大群組的不同之處是,脂肪在室溫環境下是固體,而油脂則是液體。

不同脂類的化學結構各有差異,但它們大多數是由甘油三酸酯,或由三個脂肪酸鏈連接一個甘油分子構成。由于所有脂類都包含同樣的甘油分子,因此自然由脂肪酸來確定脂類的特性。所有脂肪酸都是由羧基連接一個烴鏈形成。烴鏈在長度上不同,并且排斥水。

磷脂不是甘油三酸酯,并且在結構上也存在很大差異。磷脂不是由三個脂肪鏈連接一個甘油分子形成,而是由磷酸基構成。磷酸基親水或可以被水吸引。事實上,分子的一部分吸水,而另一部分排斥水的特性影響了磷脂在細胞膜中扮演的角色。

在水溶液中,磷脂自動將自己排列成雙層或一個磷脂雙分子層。可以在雙分子層的中間發現排斥水的脂肪酸。連接磷酸基的親水頭面向雙層并沿著一側排列。由于是這種結構,有些物質能通過雙分子層,但也有一些不能,因此它有自然屏障的作用。

細胞膜有作為細胞內部和外界環境隔離層的作用。它幾乎整個都是由磷脂雙分子層和蛋白質構成。由于內部排斥水,因此水溶性分子不能通過磷脂雙分子層。雙分子層中一些蛋白質的作用是允許內外傳輸。磷脂和蛋白質以這種方式控制進出細胞的東西。