什么是甲藻?

甲藻是一種被視為海藻的鞭毛單細胞生物,其特點是有兩個鞭毛(橫向和縱向)在水中旋轉運動。甲藻構成了海洋浮游生物(復雜的真核單細胞)的主要部分,數量僅次于硅藻。

甲藻是赤潮的來源,并且也是一個海洋生物源。“紅潮”是指有害海藻繁衍爆發,發生在浮游植物將有害化學品釋放進水中殺死魚和以它們為食物的其它有機物時。這些化學品可以進入空氣水分,并刺激人類的肺和粘膜組織。紅藻爆發有時是因為人類活動導致,如給甲藻提供豐富營養的農業徑流等。有害藻類爆發也與氧耗有關,因為紅藻中的有機物占用大量氧氣并消亡,它們身體的氧化分子則會沉到海底。

甲藻同時具有植物和動物特性。它們可以進行光合作用,但也能夠移動。甲藻針對微觀掠食者有不同的生存適應性。一些種類擁有叫做卵泡膜的鎧甲纖維素,能向細胞外釋放有害化學物質。甲藻通過分離,與同物種其它成員結合并形成受精卵實現無性繁殖。受精卵釋放出導致它被封閉在一個泡囊的物質,該過程也叫做包囊。一段時間后,泡囊破裂,細胞分裂,產生新的遺傳物質。叫做溝鞭藻囊孢的囊,是化石記錄中的唯一溝鞭藻類代表。

盡管也有大于2毫米的物種,但甲藻可以被概況為能動的小浮游生物(90%是海洋浮游生物),并且通常還長有裝甲。盡管有些甲藻沒有實際的光合作用,但大多數具有這種能力。甲藻也具有基因組緊湊的特性,其中一些已經被完全測序。

Related Posts