什么是牛生長激素?

牛生長激素(BGH)是牛腦垂體自然分泌的荷爾蒙,也有人稱其為牛生長素。這種激素進入血液,并調節牛的生長和乳汁分泌。早在20紀30年代,人們就注意到從牛尸體獲得的這種激素可以刺激牲口的乳汁分泌量,很多農場開始對它促進牛奶生產的功效產生了濃厚興趣。

在20世紀80年代,Monsanto公司發明了人工合成牛生長激素的方法,通過改變細菌基因,使它們產生這種激素。這一過程也被稱為“重組DNA”,涉及改變細菌主DNA用于特殊目地的概念。其結果是可以生產大量人造牛生長素(rBGH),并且在上世紀90年代獲得美國政府的使用批準。

攝入人造牛生長素的牛確實可以生產更多牛奶,通常情況下能夠提高25%的產量,但這種荷爾蒙會給牛身體帶來負面影響。牛生長激素水平增加會導致骨骼中的鈣缺乏和其他一些健康問題。由于BGH可以迫使牛整年生產牛奶(無論是否生小牛),這種激素使牛的產奶量異常高,很容易導致早衰。使用牛生長素的牛壽命會縮短,而且傾向于患乳腺癌,關節疼痛和骨骼破碎。因此,一般只在屠宰前的最后產奶期使用牛生長素。

一些人已經開始關注牛生長素對人類的影響。對這種激素的研究似乎證明,物種的特異性不會給消費這種牛奶的人類產生影響。美國食品和藥物管理局說使用合成牛生長素的牛奶和不使用激素的牛奶是相同的。

然而,一些人和監管機構不同意這種看法。歐共體已經禁止在牲畜身上使用牛生長素,一些消費者還抗議要求產品標注是否使用了合成牛生長激素。牛奶生產商試圖抵御這種標簽并否認歧視消費者,但他們已經多次在法庭上失敗。