什么是油料作物?

油料作物是主要為了生產油料而種植的植物。其中以大豆和油菜最知名,此外還包括鱷梨,葡萄和杏仁等有其它用途的植物。除了指定作物以外,非石油油料還來自動物,農作物和棉花,都有油料生產之外的其它用途。雖然油料作物的最常見應用是生產食用油,但它們也能用于生產不可食用油,甚至生物燃料。

主要的油料作物通常用于生產食用油,它們包括大豆,花生,向日葵和油菜(由加拿大油菜轉基因改良)。亞麻籽油最初是為了工業應用而生產,如制造油漆等,但如今在美國和歐洲的一些國家還被當作營養保健品使用。

除了知名的農作物以外,許多植物也是為了油料生產而種植。可食用植物包括多種堅果,葫蘆和水果。不能吃的油還來自杏仁,木瓜,甚至桐籽(桐油可用于密封木頭)。香精油源自苦艾,廣藿香和洋甘菊等農作物。

一些農作物還有生產油料以外的用途。例如,盡管棉籽油是有用的產品,但大多數人認為棉花種植是為了獲得纖維。除了榨油以外,棉花還有許多用途。另一方面,雖然大豆為人類和動物提供蛋白質,但這種植物的主要用途是榨油,因此是主要的油料作物。

在21世紀初,油料作物開始供應一個全新市場:汽車和卡車。許多植物油很容易轉換成生物柴油燃料,供大多數柴油發動機使用,并且做的修改相對較小。除了向日葵,大豆和油菜等傳統農作物以外,生物柴油還能用廢烹飪油或替代農作物生產。

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