什么是多聚甲醛?

多聚甲醛(Paraformaldehyde)是液體甲醛的固體形式。這種化合物被歸類為熱塑性塑料,有與長鏈聚甲醛乙二醇聚合物類似的特性,意味著能在遇熱時轉變成液體,在遇冷或冷凍時變成玻璃樣的固體材料。實際上,這種物質能在保留這些特性的情況下反復溶化和冷凍。

由于多聚甲醛本質上是一種福爾馬林或甲醛水的濃縮形式,因此具有相同特點。實際上,可以用液體甲醛替代它,與三聚氰胺,苯酚或其它活性劑混合,用于生產刨花板和膠合板等產品需要的樹脂膠粘材料。這樣做有一些好處,其一是能生產更大數量的原產品;另一方面,它的使用能大大減少加工前從反應劑清除水分的需要。

可以用甲醛溶液合成多聚甲醛。甲醛在自然狀態下,是一種能在水合時形成亞甲基水合物的水溶氣體。然后,亞甲基水合物被聚合,產生白色沉淀物樣的多聚甲醛。然而,還需要額外添加甲醇穩定該聚合過程。

這種化合物也是一種醛,意味著它包含一個羰基。這種特殊物質的碳原子被兩個氫原子綁定。醛通常散發強烈氣味,有與肉桂和香草等植物類似的芳香味。醛基溶液也以有抑制細胞降解(因酶分解和細菌復制)的生物固定特性而知名。這也是包括多聚甲醛在內的甲醛和其衍生物,被用于生物組織樣本防腐的原因所在。

這些特性還使這種化合物經常被當做殺菌劑和殺蟲劑使用。它也用于生產化肥,熒光燈,以及攝影和印刷使用的特定化學品。包括維生素保健品,個護和日常清潔產品在內的許多消費品都包含甲醛。

與甲醛一樣,多聚甲醛也能通過呼吸系統被人體迅速吸收,但會通過肺或腎臟迅速代謝成甲酸并排出體外。然而,盡管這種物質在環境中迅速降解,并且不會積聚在環境或野生動物中,但有證據顯示它對人體健康有害。研究發現反復接觸甲醛(甚至少量),也會產生鼻腔鱗狀細胞癌。它也對皮膚和粘膜有腐蝕性。因此,在操作使用這種物質時應謹慎。

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