什么是信息素?

信息素(Pheromones)是同一物種成員之間溝通使用的任何化學信號。盡管只對昆蟲信息素有廣泛深入的研究,但更復雜的物種也可能擁有信息素。人類是否存在信息素還沒有得到最終證實。如果信息素器官仍然存在于更高級物種,可能也僅留下很少的痕跡,因為這些物種成員已發展出更復雜的溝通方式。

一個已知的信息素實例是蜜蜂用醋酸異戊酯作為一種提醒信號。“警衛蜜蜂”有抬起腹部發射信息素的能力,并通過拍打翅膀進一步傳輸這種化學品。這種方式能迅速讓整個蜂巢的蜜蜂意識到外來威脅,讓它們采取一致行動。在蜜蜂蟄一個對象時,高濃度信息素與毒液一起沉積,以鼓勵其它蜜蜂幫助攻擊并蟄同一個地方。這種效果可以是毀滅性的。

螞蟻也用信息素跟蹤導航食物來源和巢穴。如果跟蹤被無信息素材料切斷(如粉筆),螞蟻就會停下或毫無目標的亂走。在眼睛出現之前,信息素能可靠的被昆蟲用于導航和發送不同信號。

騙子也利用所謂的人類信息素賺錢。他們聲稱每種性別的成員都存在向其它性別者發送信號的信息素。這只是傳說,人類是否存在信息素仍然是個疑問。

德國科學家在1956年首先發現了信息素。他們研究了20多年才分離出它。這是蠶蛾使用的強大性信息素。由于人類等動物有更復雜的同類溝通方式,很難檢測出信息素的存在。也正是這一原因,在得出令人信服的結果之前,是否有活性人類信息素存在仍然是一個迷。

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