什么是乙酰膽堿酯酶?

乙酰膽堿酯酶(Acetylcholinesterase)是一種對動物(從螞蟻到大象)功能非常重要的酶。這種酶的唯一責任是分解神經傳遞素乙酰膽堿。乙酰膽堿在神經直接傳遞肌肉收縮信號。如果該神經傳遞素在完成功能后沒有被分解,相關肌肉就不能放松,并會因此產生痙攣,麻痹和其它問題。

乙酰膽堿酯酶可以在突觸間隙中找到,這是神經系統間通過信息流的間隙。在乙酰膽堿通過時,這種酶在它完成功能后將其分解為膽堿和醋酸,確保神經傳遞素不在體內繼續游動。

膽堿和醋酸由身體回收利用以便于產生更多乙酰膽堿,能讓神經傳遞素做好身體需要它的準備。乙酰膽堿酯酶能在微秒時間內分解乙酰膽堿,迅速工作保持突觸間隙清潔,以避免信息混亂。

這些酶在體內持續活動,并且它們的活動是純粹的自動化,以保證身體持續性流暢運行。如果這種酶沒有付諸行動,肌肉就會卡在收縮位置,造成短時間疼痛和長期健康問題。收縮肌肉會造成麻痹,并干擾呼吸,心跳和其它重要的生理功能。

一些殺蟲劑是乙酰膽堿酯酶抑制劑,能抑制昆蟲體內這種酶的活動并致其死亡。某些神經氣體對人也有同樣的效果,這也是神經氣體中毒的常見癥狀是麻痹,呼吸衰竭和抽搐的原因所在。因為氣體會遍及全身并阻礙這種酶的功能。

從詞源學角度看,“-ase” 通常用于表示一種酶。單詞的前一部分是酶發揮作用針對的化合物。例如,Lactase(乳糖分解酶)是一種分解乳糖蛋白質的酶。除了分解物質以外,酶還有一些有用的功能,從DNA編碼到產生合成藥物等。