角鯊烯是什么?

角鯊烯(Squalene)是一種人類和其它生物體產生的天然分子。人體需要用它當做荷爾蒙等必需化合物的原材料,并且還能在一些食物,美容化妝品和藥物中找到它。在商業領域,角鯊烯通常是從鯊魚和其它魚類肝臟提取。據說吃富含這種化合物的飲食能降低膽固醇水平。由于擔心疫苗包含這種物質有害健康,因此沒有得到世界衛生組織或美國食品和藥物管理局的支持。

包括人類在內的動物能在肝臟產生角鯊烯。這種物質在血流中循環,身體用它生產需要的荷爾蒙和其它化合物。膽固醇是角鯊烯和雌激素,皮質醇,甚至維生素D等分子之間的中間步驟。

這種特殊分子還能通過指紋滲透出身體。鯊魚等魚的肝臟富含這種物質,這也是工業提取角鯊烯的主要來源。除了肝臟以外,雞蛋,肉和酵母也包含這種物質。

植物也產生這種物質。例如,橄欖油大約包含0.7%的角鯊烯。地中海國家的飲食富含橄欖油,對健康有許多好處,這可能也與這種植物油特性有一定關系。保健食品廠商用“鯊魚肝油”等名稱在市場上出售這種產品。此外,一些美容化妝品和藥物也包含這種材料。

根據美國藥監局的報告,血液中的角鯊烯濃度通常為每毫升250毫微克。2011年,世衛組織和美國藥監局以疫苗中的角鯊烯存在健康風險為由,沒有審核通過。世界衛生組織說,歐洲國家規管的特定疫苗(與抗原一起提供10毫克角鯊烯劑量),自1997年開始生產至今,沒有發現任何嚴重副作用。

一些疫苗用這種材料是幫助免疫系統更有效識別接種。它本身沒有實際作用,但與其它物質混合成乳狀劑時,就能發揮作用。疫苗公司用角鯊烯遇到的一個問題是,注射過炭疽疫苗的士兵和隨后發展成健康問題的人會在血液中出現這種物質的抗體。但現在知道,任何人都有歲年齡增長的角鯊烯抗體,并且問題炭疽疫苗最初不包含這種物質。顯示疫苗中有少量角鯊烯的試驗有可能是實驗室中有指紋玻璃杯造成的污染。